Tanjas Reiseabenteuer wird zu TANJAÔÇśS TRAVELSTORIES ­čž│

Ich ziehe um! Ab sofort hei├č ich dich herzlich willkommen auf meinem neuen Reiseblog TANJAÔÇśS TRAVELSTORIES! Ich freue mich wenn du weiterhin bei mir vorbeischaust! Deine Tanja ­čĺ×

I am moving! From now on I welcome you to my new travel blog TANJAÔÇśS TRAVELSTORIES! I’m glad if you continue to visit me. Yours Tanja ­čĺ×

Aus einer Laune heraus wurde ein Blog. Und als der von euch pl├Âtzlich mehr angenommen wurde als erwartet, wurde aus dieser Laune eine Leidenschaft. Das Bloggen aus fernen L├Ąndern, der Austausch von Reisetipps und das Erz├Ąhlen von Geschichten ├╝ber Land, Menschen und Kultur ist mir mittlerweile so sehr ans Herz gewachsen, dass ich es am liebsten den ganzen Tag t├Ąte.

Lange habe ich dar├╝ber nachgedacht, ob mein Blogname noch passt. Sicherlich, jede Reise ist ein Abenteuer. Aber jedes Abenteuer ist auch in einer Geschichte verpackt. Diese Reisegeschichten sind besonders. Sie lassen nie wieder los, machen das Leben einzigartig und sch├Ąrfen die Sinne. Menschen die reisen, haben viel zu erz├Ąhlen und ich k├Ânnte ihnen stundenlang zuh├Âren. Diese Reisegeschichten sind etwas Bleibendes, etwas wovon ich zehre, wenn mal nicht alles so l├Ąuft oder ich mich einfach mal wieder im Hamsterrad des Alltags drehe.

… und da diese Geschichten oftmals weit weg von meinem ÔÇ×ZuhauseÔÇť entstehen, bekommt mein Blog auch gleich noch einen internationaleren Anstrich. Und daher..

Herzlich Willkommen auf meinem neuen Reiseblog TANJAÔÇśS TRAVELSTORIES! Ich freue mich wenn du weiterhin bei mir vorbeischaust! Deine Tanja ­čĺ×

Fill your life with adventures not things. Have stories to tell, not stuff to show. ­čž│

Maut in Florida: Eigenen SunPass kaufen oder ├╝ber Mietwagenfirma buchen?

Um mautpflichtige Stra├čen (Toll) kommt man in Florida nicht herum, zumindest nicht, wenn man komfortabel rundreisen m├Âchte. 

Im Staate Florida werden fast nur noch ┬áelektronische Vorab-Bezahlssysteme wie das Toll-By-Plate┬áVerfahren oder der SunPass┬áakzeptiert (z. B. Floridas Turnpike oder der Crosstown Expressway in Tampa). Mietwagenfirmen lassen sich diesen Umstand gerne vergolden, indem Sie dir ein entsprechendes Mautsystem f├╝r teils v├Âllig ├╝berzogenen Geb├╝hren anbieten. Es gibt aber auch die M├Âglichkeit einen eigenen SunPass zu kaufen und einzusetzen!

Der SunPass ist ein Transponder oder Sticker, den du an der Windschutzscheibe deines Mietwagens anbringst. Beim Durchfahren der Mauststationen wird der SunPass gescannt und die Abbuchung für die Mautstrecke veranlasst.

Es gibt zwei verschiedene Varianten: Der SunPass Portable (19,95 $) und der SunPass Mini (4,95 $). Der SunPass Mini ist eine Art Sticker und kann nicht auf ein anderes Auto ├╝bertragen werden (├Ąhnlich der ├Âsterreichischen Vignette – dem „Pickerl“) und kann nicht f├╝r Motorr├Ąder genutzt werden. Beide P├Ąsse m├╝ssen vor der Nutzung registriert werden und mit mindestens 10 $ aufgeladen werden. Du bekommst die Sunp├Ąsse z. B. bei Publix, CVS/Pharmacy oder Walgreens.┬áF├╝r einen Vergleich der Sunp├Ąsse und weiteren Infos siehe hier:┬áSunPass Portable und SunPass Mini – ein Vergleich

Tutorial f├╝r die Aktivierung des SunPass Transponder und Kontoer├Âffnung / Instructions to activate SunPass Transponder and open an account 

Einige der Mierwagenanbieter wollen dir als Tourist hin und wieder weismachen, dass man ohne dieses Extra ├╝berhaupt nicht mehr┬ádurch Florida kommt! Das ist Quatsch! Es geht! Es kann nur fallweise etwas umst├Ąndlich sein. Dar├╝ber hinaus ist man nat├╝rlich mit einem Mautsystem auf der sicheren Seite. Dennoch sollte man vergleichen: Toll-By-Plate kostet bei Dollar f├╝r 52,49$ w├Âchentlich, hingegen Toll-by-Plate bei Alamo/Enterprise/National 19,75$ f├╝r die gesamte Mietzeit! Einen Kostenvergleich der verschiedenen Mietwagenunternehmen bekommst du hier: Toll-Geb├╝hren-Vergleich Mietwagenfirmen

Eine sehr gute Suchmaschine f├╝r Mietwagenangebote mit transparenter Leistungs├╝bersicht und fairen Preisen ist ├╝brigens billiger-mietwagen.de. Ich buche meine Mietwagen weltweit ausschlie├člich ├╝ber dieses Portal, da ich bisher sehr gute Erfahrungen gemacht habe. 

Klar, als Urlauber will man sich nicht noch mit┬áden verschiedenen Tarifen auseinandersetzen, sondern einfach losfahren und l├Ąsst sich letztendlich auf diese „Angebote“ ein. Und nat├╝rlich ist man auf der sicheren Seite, wenn man einfach einen SunPass oder Toll-by-Plate dazu bucht. Denn: „Toll Violence“ ist teuer und ├Ąrgerlich, denn „zur├╝ckfahren“ oder gar umdrehen kann man eben nicht mehr, wenn man einmal auf der Toll-Strecke gelandet ist. Neben der Toll-Geb├╝hr werden dann auch noch Straf- und administrative Geb├╝hren f├Ąllig, die direkt von deiner, beim Mietwagenunternehmen hinterlegten Kreditkarte, abgebucht werden.

Auf manchen Strecken, wie zum Beispiel dem Florida Turnpike zu den Keys, n├Ąmlich zwischen Miami und Homestead bist du gezwungen, mit dem SunPass oder dem Toll-By-Plate Verfahren zu zahlen, ohne SunPass oder das Toll-by-Plate wird es teuer!

Andererseits ist es allerdings auch┬ánicht einzusehen, teils ├╝ber 100┬áDollar zu zahlen und dann ein bis zweimal ├╝ber eine mautpflichtige Strecke zu fahren, die man letztendlich per cash oder Kreditkartenzahlung f├╝r ein paar lausige „Bucks“ bek├Ąme:

  1. Beispiel: die Fahrt von Fort Myers ├╝ber die Br├╝cke nach Sanibel Island:
    6 $ f├╝r das Returnticket
  2. Beispiel: Fahrt von Naples ├╝ber die Alligator Alley (Interstate US 75) nach Miami Beach:
    3 $ pro Strecke (Achtung hier nicht auf Florida’s Turnpike fahren, sondern von der I75 auf die I595 E bis Ft Lauderdale Airport, dann auf die I95 bis zur Ausfahrt 4, dort auf  die I195 E fahren bis Miami Beach)
    alternativ: die I75 bis zum Ende Miami Lakes durchfahren und dann den Palmetto Expressway (Highway SR 826) und von dort wieder auf die I95, dann siehe oben.
  3. Fahrt ├╝ber die Tampa Bay via eindrucksvollem Sunshine Skyway nach St. Pete:
    1,25 $ (!!!). Mit dem SunPass w├╝rde ├╝brigens auch 1$ abgebucht werden.
Achtung: Ohne Sunpass oder Toll-by-Plate - rechst abbiegen!
Achtung: Ohne SunPass oder Toll-by-Plate – rechst abbiegen!

Also, ├╝berlege dir┬águt, ob du┬áden a) SunPass oder Toll-By-Plate Verfahren ├╝ber deinen Autoverleih tats├Ąchlich buchen m├Âchtest oder b) dir einen eigenen SunPass beschaffst oder c) das Challenge annimmst und die mautpflichtigen Routen ganz einfach (z. B. durch ein Navi/Handy mit aktivierten Option: „Mautsta├čen meiden“) umf├Ąhrst.

Fazit:

  1. Die wenigen Strecken, auf denen nur ein Vorab-Bezahlsystem wie der SunPass oder das Toll-by-Plate Verfahren akzeptiert wird, kann man in Florida mit einem Navi (Mautstreckendeaktivieren!) sehr gut umfahren.
  2. Wenn du dich für ein Vorab-Bezahlsystem über deine Mietwagenfirma entscheidest, dann vergleiche die Gebühren der verschiedenen Mietwagenunternehmen!
  3. In jedem Fall lohnt sich der wirklich minimale Aufwand, einen SunPass Sticker oder bei mehrmaligen Reisen nach FL einen SunPass Portable vor Ort zu beschaffen.
  4. Meine pers├Ânliche L├Âsung: Ab in den n├Ąchsten CVS, den SunPass Portable gekauft, Account erstellt, SunPass an die Windschutzscheibe geklemmt und unbeschwert durch die USA fahren. Wie das geht siehst du hier:

In diesem Sinne, viel Spa├č beim „Cruisen“ auf Floridas Stra├čen! ÔŁĄ

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Red Hook, Brooklyn: 9 Tipps

Alte Lagerh├Ąuser, Kopfsteinpflaster und ein atemberaubender Blick auf den New Yorker Hafen mitsamt Freiheitsstatue – das verk├Ârpert Red Hook – das so ganz andere Brooklyn. Es ist die Kombination aus urbanem und industriellem Charme, die den Reiz von Red Hook ausmacht. Kleine Galerien, einzigartige Spezialit├Ątenlokale sogar mit Dachterrasse und aus dem Rahmen fallende Boutiquen versuchen sich hier zaghaft zu etablieren. Das ruhige Gebiet um den einst wichtigsten Verschiffungshafen der USA ist der ideale Ort, um f├╝r einen Tag der Hektik Manhattans zu entfliehen und die Seele baumeln zu lassen.

Fairway Market mit Food Truck und Picknick Area – und grandiosen Blick auf die Lady Liberty

Stimmt! Red Hood ist ein wenig abseits von allem. Von allem? Nun ja, zumindest ist es ein wenig umst├Ąndlich von Manhattan zu erreichen. Aber manchmal muss man eben doch einmal ‚raus aus Manhattan, um ein wenig nicht – oder zumindest nur wenig – gentrifizierte Luft zu schnappen. Und das ist gar nicht so leicht, denn in dem Moment, in dem man diese Hoffnung ausspricht, ist das Kind meist schon wieder in den Brunnen gefallen. Sp├Ątestens dann, wenn eine „Neighborhood“ als aufstrebende Gegend von sich reden macht, sei es auch nur als Randnotiz im Sinne von „k├Ânnte hipp werden“, ist es eigentlich schon um sie geschehen. Die ersten Pioniere haben sich bereits zaghaft mit kreativen Gesch├Ąftsideen  angesiedelt. Noch sind die Mieten bezahlbar. Doch die bekannten Naturgesetze New Yorker Stadtentwicklung werden in K├╝rze daf├╝r sorgen, dass multiplikatorm├Ą├čig weiteres Business angezogen wird. Wer will schon die „G├╝nstig aber Geil Phase“ verpassen? Ich nicht! Auf nach Red Hook!

Seafood auf der Van Brunt St

Red Hook liegt auf einer Halbinsel in Brooklyns Westen, direkt an der Upper New York Bay. Das ehemalige Industrieviertel war einst Bretterbudenstadt Obdachloser und sp├Ąter die Crack-Hochburg der USA. Mit verschiedenen Sozialprojekten und letztendlich dem Bau des Brooklyn Cruise Terminal ├Ąnderte sich die Lage.

Mit der NY Subway sind die Sehensw├╝rdigkeiten von Red Hook nicht direkt erreichbar. Vom LIC Hotel (Long Island City, Queens) aus nehmen wir den G-Train und fahren bis zur Smith/9th Street Station. Von Manhattan aus f├Ąhrt der F-Train. Von Smith/9th aus geht es dann weiter mit dem Bus B61 bis zu Endhaltestelle und damit bis zum ersten Point of Interest:  Ikea. Alternativ kann man auch mit dem NY Water Taxi, dem „IKEA EXPRESS“ f├╝r 5 Bucks von Midtown West (Pier 83), Battery Park (Slip 6), Wall Street (Pier 11), South Street Seaport (Pier 16) oder Dumbo (Pier 1) anreisen. Die NYC Ferry f├Ąhrt alternativ auf der South Brooklyn Route von der Wall Street (Pier 11) ├╝ber Dumbo nach Red Hook (One way: 2,75 $)

Hier kommen 9 ultimative Tipps f├╝r den Streifzug durch Red Hook (und noch mehr Streifz├╝ge durch NY gibt es hier):

  1. Ikea ist auch hier blau-gelb  – und ein echter Magnet f├╝r New Yorker Familien und Studenten und sonstige Selbstschraub- und Aufbaufetischisten. Frei nach dem Motto „Fill your blue bag & bring it home!“ (1 Beard St). Es gibt ├╝brigens nur zwei Ikea im Bundesstaat New York, in Long Island und hier in Brooklyn. K├Âttbullar gibt es hier auch im Restaurant, der Originalname wird den New Yorkern jedoch vorenthalten, hier sind es schlicht „Swedish meatballs“.
  2. Von Ikea geht es entlang der Beard Street in Richtung Nordosten bis zur Van Brunt Street, der Hauptschlagader Red Hooks mit kleinen Galerien der Locals, kreativen L├Ąden und alternativen Caf├ęs, wie das Baked (359 Van Brunt St). Sweet & Salty Brownies, hausgemachte Oreos oder Funfetti Cakes – die beiden Gr├╝nder Matt und Renato haben mit diesen Kreationen sogar die Kritiker der New York Times und des Wall Street Journal zum Schw├Ąrmen gebracht. Kein Wunder, handelt es sich bei den Cakes & Brownies um gef├Ąhrliche Versuchungen! F├╝r S├╝chtige gibt es auch Backmischungen und Kochb├╝cher, um f├╝r schnellen Nachschub zu sorgen.
  3. Geht man die Van Brunt Street in Richtung Waterfront, kommt man an ein riesiges, braunes Lagerhaus aus Backstein, in dem einst Baumwolle, Jute

    "Like no other Market"
    Fairway Supermarket

    und Kaffee gelagert wurde. Die oberen Etagen des historischen Geb├Ąudes mit den markanten Bogenfenstern und ihren Holzfensterl├Ąden wurden zu Lofts ausgebaut – mit exklusiven Meerblick versteht sich. Im Erdgeschoss befindet sich Fairway – ein Supermarkt der Extraklasse und Magnet f├╝r New Yorker Foodies. Hier bekommt man frische (Bio-)erzeugnisse aus der Umgebung, aber auch neue, innovative Produkte. Eine Riesenauswahl Kaffeebohnen wird in Holzf├Ąssern zum selber Abf├╝llen angeboten. Berechnet wir nach Gewicht. Ein Dutzend Oliven├Âle kann man vor dem Kauf testen, Brot zum Betr├Ąufeln steht hierf├╝r bereit. Und sp├Ątesten beim Vorbeimarschieren an der K├Ąsetheke oder der K├╝hlvitrine mit prall gef├╝llten Dry Aged Beef l├Ąuft einem das Wasser im Munde zusammen. 

    Fairway Market in Red Hook
    Kaffeeauswahl im Fairway „Like no other Market“

    Aber Fairway kann noch mehr: Im hauseigenen Deli gibt es leckere Snacks, die Lobster Rolls haben uns am besten geschmeckt. Die kann man mit nach drau├čen nehmen und an kleinen Picknicktischen direkt am Meer genie├čen – mit grandioser Aussicht auf die Freiheitsstatue! Sollte man gerade einkaufen und w├Ąhrenddessen Hunger versp├╝ren, parkt man seinen beladenen Einkaufswagen ├╝brigens einfach in der daf├╝r vorgesehenen Zone und g├Ânnt sich die wohlverdiente Pause. Es ist einfach fantastisch bei sch├Ânem Wetter hier an einen Nachmittag die Seele baumeln zu lassen. Kaum zu glauben, dass Fairway in den 30er Jahren mit einem kleinen Obst- und Gem├╝sestand in der Upper West Side begann und heute zum liebsten New Yorker Supermarkt avanciert ist. Mehr New Yorker Authentizit├Ąt geht nicht!

  4. Sollte die leckere Lobster Roll nicht nachhaltig zur S├Ąttigung beigetragen haben, verf├╝hrt direkt gegen├╝ber von Fairway das Brooklyn Crab (24 Reed St) zu Seafood vom Feinsten.

    Brooklyn Crab - Seafood Restaurant
    Brooklyn Crab – Seafood vom Feinsten

    Maine Lobster, Sewansecott Austern und Prince Edward Island Muscheln sind nur einige der Spezialit├Ąten. Die Rooftop-Terrasse bietet zudem einen unvergesslichen Fernblick auf die New York City Skyline. Aber auch ohne dort zu essen ist das Restaurant und sein Interieur – den Maryland Crab Shacks nachempfunden – ein echter Hingucker.

  5. Gleich rechts nebenan ist eher das Ausleben der Fleischeslust angesagt. Im Hometown Bar B Que dreht sich alles um „Brooklyn style barbecue“. Das im Eichenholz ger├Ąucherte Fleisch wird am Counter nach dem First Come / First Serve -Prinzip bestellt und auf Metalltabletts serviert. Das ungezwungene Flair in diesem Restaurant mit seinem industriellen Design und dennoch rustikalen Touch hat mir besonders gut gefallen. Man nimmt einfach mit seinem „Tablett“ an den langen Holztischen Platz und genie├čt.

    Hometown BBQ
    Hometwown Barbque

    Die nach „southern cooking techniques“ zubereiteten Spezialit├Ąten wie Brisket, Pulled Pork oder auch Jamaican Jerk Baby Back Ribs zerfallen buchst├Ąblich auf der Zunge! Dazu ein Gl├Ąschen Red Hook Wein oder Bier aus der Privatbrauerei und du ziehst ein in den Himmel kulinarischer Gl├╝ckseligkeit!

  6. Wem nach so viel Futtern etwas ├╝ber die Geschichte Red Hooks erfahren m├Âchte, ist im Waterfront Museum und Showboat Barge (Barkasse) gut aufgehoben (290 Conover St).
  7. Schlender‘ die Conover St gen Norden bis zur Van Dyke St und biege dort links ab zur Valentino Pier mit einer fantastischen Aussicht und garantiert besten Fotoaufnahmen von der Freiheitsstatue.
  8. Kurz bevor du zur Valentino Pier kommst, verf├╝hrt SteveÔÇÖs Authentic Key Lime Pie (185 Van Dyke St) zu den besten Key Lime Pies jenseits von Key West. Ein Muss! Mouth-watering!
  9. Zum Abschluss eine Margarita und mexikanische Fajitas gef├Ąllig? Das bietet das Rooftop-Restaurant Alma mit gigantischem Blick auf die Manhattan Skyline -besonders bei Sonnenuntergang! Was f├╝r ein Tag!

Kurztripp nach Valencia – Schlemmen, Sightseeing & Shoppen

F├╝r zehn Tage sind wir mal wieder in Cabo Roig und irgendwie ist uns nach etwas Gro├čstadtatmosph├Ąre. Und so haben wir uns relativ spontan entschieden, einen Kurztripp nach Valencia zu machen.

Unser Kurztripp (1 Nacht in Valencia – von 15 Uhr bis 15 Uhr des Folgetags) siehst du hier auf Google Maps in der ├ťbersicht mit unserer Route, den wichtigsten Sehensw├╝rdigkeiten sowie Tipps f├╝r Restaurants, Bars, Caf├ęs und Shopping:

Wir haben das Melia Hotel Oceanografic, vormals TRYP Valencia Oceanic Hotel, gebucht. Es verf├╝gt ├╝ber eine Parkgarage, in der man zum Festpreis von 12 ÔéČ pro Tag verh├Ąltnism├Ą├čig g├╝nstig parken kann und man auch am Abreisetag sein Auto nach Belieben lange unterstellen kann. Die sehr gut ausgestatteten Zimmer verf├╝gen ├╝ber Laminatboden und Wohlf├╝hlb├Ąder aus Marmor. Das Fr├╝hst├╝ck haben wir nicht hinzu gebucht, da wir in Spanien immer sehr gerne in den kleinen gem├╝tlichen Caf├ęs fr├╝hst├╝cken gehen. Nach einem nur 5-min├╝tigen Fu├čweg erreicht man das Caf├ę Manoa am Carrer de Trafalgar 38. Dort gibt es sehr leckere Kaffeespezialit├Ąten, jede Menge s├╝├čes Geb├Ąck und nat├╝rlich den Klassiker „Tostado con Tomate“.

Das Hotel ist ausgezeichnet gelegen zwischen Strand und Altstadt. F├╝r einen Einkaufsbummel im Corte Ingles oder in der Shopping Mall Aqua muss man lediglich die Stra├če ├╝berqueren. Die futuristischen Geb├Ąude wie das Wissenschaftsmuseum (Museu de les Ci├Ęncies de Val├Ęncia), das Auditorium (Palau de les Arts Reina Sof├şa), das Theater (Ciutat de les Arts y les Ci├Ęncies), das Veranstaltungszentrum (L’├Çgora) und das Aquarium LÔÇÖOceanogr├áfic sind nach einem nur 10-min├╝tigen Spaziergang erreichbar. Sehr praktisch ist auch der Fahrradverleih des Hotels, da Valencia recht weitl├Ąufig ist und die Stadt aufgrund der vielen Fahrradwege geradezu zum Radeln einl├Ądt. Besonders sch├Ân kann man durch das ehemalige Flussbett des Turia radeln. Warum das Flussbett trocken ist? 1957 hat ein katastrophales Hochwasser Valencia heimgesucht und man entschied kurzerhand, den Turia umzuleiten und aus den ehemaligen Flusslauf zu einer Parkanlage namens „Jardin del Turia“ umzugestalten. Noch heute reden die Einheimischen, als g├Ąbe es dieses Gew├Ąsser immer noch. „Vamos al rio – Lass uns ‚runter zum Fluss gehen!“, hei├čt es dann.

Ciutat de les Arts i les Ci├Ęncies – Moderner Kunst- und Wissenschaftspark in futuristischer Architektur (im Hintergrund die Pont l’Assut de l’Or – Br├╝cke als Teil der Stadt der K├╝nste)

Den ersten Spaziergang haben wir ans Meer unternommen. Vom Hotel geht man in einer guten halben Stunde zum breiten Playa las Arenas mit seiner kleinen Uferpromenade. Die kleinen Caf├ęs und Restaurants laden zum Verweilen ein. Wir haben uns in einem Eiscaf├ę sozusagen das Regionalgetr├Ąnk Valencias, eine Horchata, geg├Ânnt. Die Horchata (auch valenzianisch „Orxata“ ist eine Erdmandelmilch, die aus den N├╝ssen der Chufas hergestellt wird. Diese werden im Norden Valencias, in der Region um Alboraya, angebaut. In Valencia gibt es so einige Horchaterias, die diese frisch bereitete Spezialit├Ąt mit dem nussig-s├╝├čen Geschmack anbieten. Dazu wird oftmals Farton, ein l├Ąngliches Geb├Ąck, gereicht. Horchata ist die ideale Erfrischung im Sommer. Unbedingt probieren!

Horchata-Stand am Plaza Ayuntamiento

Neben der Horchata ist das das traditionelle Regionalgericht die Paella Valenciana. Diese wird nicht mit Meeresfr├╝chten, sondern mit Huhn und Kaninchen zubereitet. Da ich kein Kaninchen esse, ist dies allerdings keine Option f├╝r mich. Aber vielleicht f├╝r dich? Nach vielen leckeren Paellas und Tapas war uns an diesem Abend einmal nach einem klassischen Hamburger. Ein toller Tipp ist Franky’s Street Food, der das Handwerk am Burger mehr als versteht! Ausgezeichnetes galizisches Rindfleisch wird hier verarbeitet, viele Varianten vom Klassiker bis zum Thai Burger und nat├╝rlich eine vegetarische Variante werden angeboten. Ich habe mich f├╝r den Burger mit Ziegenk├Ąse und karamellisierten Zwiebeln entschieden, obwohl der Avocado-Burger auch auf meiner Favoritenliste stand. Der Goat Cheese Burger – ein Traum! Franky’s bietet auch andere amerikanische Spzialit├Ąten an, die auf meiner „To Eat – Bucket List“ stehen: Pork Ribs Louisiana und mein „Favorite“ aus der heimlichen Hauptstadt Louisianas, der New Orleans Po’Boy (siehe meinen Artikel ├╝ber New Orleans).

Vom Strand aus kann man mit dem Bus f├╝r 1,50 ÔéČ pro Strecke oder mit der Metro (ebenfalls 1,50 ÔéČ plus 1 ÔéČ f├╝r den aufladbaren Fahrschein) in die Altstadt (Haltestelle Col├│n) fahren. F├╝r Besucher ist die┬áValencia Tourist Card attraktiv. Diese ist als 24 Std. (15 ÔéČ), 48 Std. (20 ÔéČ) oder 72 Std.-Ticket (25 ÔéČ) erh├Ąltlich und erm├Âglicht so uneingeschr├Ąnktes Fahrvergn├╝gen. Aber die Valencia Tourist Card bietet noch mehr:

  • Kostenlosen Eintritt in die wichtigsten st├Ądtischen Museen und Monumente, wie neben vielen anderen Sehensw├╝rdigkeiten die Lonja de la Seda (Seidenb├Ârse), die Torres de Serrano y de Quart (Stadtt├╝rme), das Museo Fallero (Fallas-Museum) oder die Almoina┬á
  • Sondererm├Ą├čigungen auf Eintrittskarten f├╝r die bedeutendsten touristischen Attraktionen der Stadt.
  • Stadtplan von Valencia und einen F├╝hrer mit Erm├Ą├čigungscoupons f├╝r viele touristische Dienstleistungen, Restaurants und Gesch├Ąfte.┬á
  • Eine Tapa, ein Glas Bier oder ein Erfrischungsgetr├Ąnk

Im Einzelfall muss sich dieses Angebot nicht unbedingt preislich lohnen. Auf jeden Fall aber ist der Luxus, die Tickets nicht erst vor jeder Fahrt, vor jedem Eintritt beschaffen zu m├╝ssen, nicht von der Hand zu weisen.

In der Altstadt sind alle Sehensw├╝rdigkeiten fu├čl├Ąufig zu erreichen. Wir haben uns einfach treiben lassen. Als Ausgangspunkt im Zentrum der Stadt bietet sich an, die Kathedrale, La Seu de Val├Ęncia zu besichtigen. Im Innern ist der Heiligen Kelch zu sehen, welcher der ├ťberlieferung der ├ťberlieferung nach der Kelch des┬áLetzten Abendmahls Jesu Christi┬ámit seinen J├╝ngern sein soll. Vom Kathedralenturm Miguelete genie├čt man einen spektakul├Ąren Blick auf die Stadt. 207 Stufen musst du allerdings erst einmal hinauf steigen, bevor dir Valencia zu F├╝├čen liegt.

La Bernarda – Paella Restaurant auf dem Mercado de Tapineria

Nicht minder beliebt f├╝r einen Aufstieg mit Blick ├╝ber die Stadt ist der schmale Barockturm der Santa Catalina – Kirche. Mit nur 2 ÔéČ bist du dabei. Wenn du vom Col├│n ├╝ber den Plaza Alfonso El Magn├ínimo ├╝ber den Carrer de la Paz spazierst, siehst du den imposanten Turm schon von Weitem.

Mercado Central

Ein Fest f├╝r die Sinne erwartet dich in der Zentralen Markthalle, demMercado Central. Serrano-Schinken, Gew├╝rze, frisches Obst und Gem├╝se, herrliche Oliven, Fisch, Wein, Geb├Ąck und vieles mehr werden hier an Hunderten von St├Ąnden zum Kauf angeboten. In einem eigens abgetrennten und gek├╝hlten Abschnitt der Markthalle findest du frischen Fisch und Meeresfr├╝chte – vom Aal bis zu Garnelen wird so ziemlich alles angeboten, was den Fischliebhaber ins seinen Bann zieht.

Man kann sich nach Lust und Laune durch Europas gr├Â├čte Frischmarkthalle f├╝r Endverbraucher schlemmen. Hier einen Caf├ę Cortado, dort Tapas mit K├Ąse, Schinken und Wurst oder ein Glas Wein und eine Paella Valencia frisch aus der Pfanne? Oder doch lieber Churros con Chocolate und Horchata? Einen Stand findest du au├čerhalb der Markthalle.

Serrano-Schinken im Mercado Central

Aber die Markthalle bietet nicht nur kulinarische Gen├╝sse, denn das im Jugendstil erbaute Geb├Ąude ist auch ein architektonisches Schmuckst├╝ck. Ein Blick nach oben f├╝hrt zu der mit bunten Kacheln verzierten Glaskuppel, durch die das Tageslicht in die mit wei├čen Eisenverstrebungen konstruierten Markthalle f├Ąllt. Wundersch├Ân! Ein absolutes Muss in Valencia!

Blick auf die Markthalle mit der imposanten Kuppel

Gleich gegen├╝ber der Markthalle befindet sich das n├Ąchste bautechnische Juwel: La Lonja de la Sedadie Seidenb├Ârse von Valencia. Das Ende des 15. Jahrhunderts als Warenb├Ârse errichtete gotische Geb├Ąude besteht aus vier Teilen: dem Turm, dem Saal des Meereskonsulats, dem Orangenhof und dem S├Ąulensaal. In letzterem, dem Sala de la Contratacion, schlossen die Seidenh├Ąndler die Vertr├Ąge. Die Hafenstadt Valencia war zu einer Hochburg der Seidenproduktion herangewachsen, die den begehrten Stoff in alle Welt exportierte. Das UNESCO Kulturerbe gleicht aufgrund seiner dicken Mauern und Zinnen allerdings eher einer mittelalterlichen Burg als einem Handelsplatz f├╝r Seide.

La Lonja de la Seda – die Seidenb├Ârse

├ťber kleine interessante G├Ąsschen, insbesondere ├╝ber die Carrer del M├║sic Peydr├│ (Valencias „Korbgasse“) gehen wir in Richtung des Plaza Ayuntamiento (Rathausplatz), der von den beeindruckenden Geb├Ąuden Ayuntamiento (Rathaus) und Correos (Post) flankiert wird. Und jetzt muss leider einmal der Kulturbanause mit Vollgas aus mir heraus. Hier ist n├Ąmlich auch ein Five Guys am Platze. Der ist nat├╝rlich nur erlaubt f├╝r alle diejenigen, die Tapas, Paellas & Horchata schon in vollen Z├╝gen genossen haben! ­čÖé

Carrer del M├║sic Peydr├│ (Valencias „Korbgasse“)
Plaza Ayuntamiento

Im S├╝den der Altstadt verlassen wir das historische Zentrum Valencias und gelangen nach Ruzafa mit seiner Stierkampfarena Plaza de Toros und der im Stil des Brutalismus erbauten und damit f├╝r mich sehr gew├Âhnungsbed├╝rftigen Markthalle Mercat de Ruzafa.

Ruzafa ist ein wenig wie Neuk├Âlln in Berlin oder Williamsburg in New York – hip, multikulturell und alternativ. Und so zieht das Szeneviertel mit seinen au├čergew├Âhnlichen L├Ąden, erfrischenden Kunst-Galerien, trendigen Restaurants, Bars und Caf├ęs vor allem junge, kreative Menschen an. Lass‘ dich einfach durch die Stra├čen treiben, es gibt viel zu entdecken!

6 Tipps in Ruzafa

  • Caf├ę Ubik: Drei Freunde, die sich in ihrem Erasmus-Jahr kennen gelernt haben, er├Âffnen gemeinsam eine Bar zu er├Âffnen. Mittlerweile hat das Ubik Caf├ę Kultstatus. Es ist Caf├ę, Bar, Buchladen und Kulturzentrum mit Veranstaltungsangebot in einem. Calle Literato Azor├şn 13, ├ľffnungszeiten im Winter: Mo-Mi und So: 12-00, Do: 12-00:30, Fr-Sa: 12-02:00
  • Dulce de Leche: Kleines Caf├ę im Herzen von Ruzafa. Hier werden selbstgemachte Kuchen und kunstvolle Torten, Cupcakes, frisch gepresste S├Ąfte und Shakes (Oreo-Shake!) sowie Herzhaftes angeboten. Ein g├╝nstiges Fr├╝hst├╝ck bekommst du hier von 9:30-15:30 Uhr f├╝r nur sechs Euro. Calle San Vicente M├írtir 52. ├ľffnungszeiten: 9-21 Uhr
  • Olh├Âps: Lokale, handwerkliche gebraute Biere vom Fass und (├╝ber 100 verschiedene!) aus der Flasche. Top Adresse f├╝r Craft Beer Liebhaber! Sueca 21, ├ľffnungszeiten: 18:30-01.30 Uhr.
  • Pescaderia Pepe: Origineller Fischimbiss in einem ehemaligen Fischladen. Hier gibt es die verschiedensten Fisch-Tapas aus der Dose! Geniale Idee! Literato Azor├şn 18. ├ľffnungszeiten: 00:30-16 Uhr
  • Slaughterhouse: Bar und Buchhandlung zugleich in einem ehemaligem Schlachthof. Hier kannst du ausgezeichnete Burger, Sandwiches und saisonale Tapas aus der lokalen K├╝che probieren. Umgeben bist du dabei voller B├╝cher, die du auch kaufen kannst. Au├čerdem finden hier Veranstaltungen wie Buchpr├Ąsentationen, Kunstausstellungen und Live-Musik statt. Calle Denia 22. ├ľffnungszeiten: durchgehend
  • Gnomo: Kleiner Laden mit witzigen Geschenkartikeln und anderen kreativen Kleinigkeiten. Calle Cuba 32, ├ľffnungszeiten: Mo-Sa: 11-14, 17-21 Uhr
  • Kauf Vintage: Ausgew├Ąhlte Second-Hand Bekleidung und Batik Workshops in der Calle Doctor P├ęrez Feliu 20 3 B. ├ľffnungszeiten: Mo-Sa: 10:30 -14, 17-21 Uhr.
Trendviertel Ruzafa

Meine Skyline von New York – mit ArtNight auf die Leinwand gebracht

New York ist meine Lieblingsstadt. New York ist f├╝r mich eine fesselnde, stetig wandelnde Metropole, die mich immer wieder zu neuen Entdeckungsfeldz├╝gen herausfordert. Und so komme ich immer wieder – Jahr f├╝r Jahr – ohne dass der Big Apple zu irgendeinem Zeitpunkt auch nur ein klitzekleines Bisschen an Faszination eingeb├╝├čt h├Ątte.

Das wissen auch meine beiden M├Ądels. Und die haben sich etwas Tolles f├╝r mich zum Geburtstag einfallen lassen: Eine ArtNight mit dem Thema „New York Skyline“!

Ich wei├č nicht, wann ich das letzte Mal einen Pinsel in der Hand hatte! Ewig lange her muss es sein. Eigentlich schade, denn in der Schule hatte ich am Kunstunterricht immer super viel Spa├č. Nun aber hatte ich endlich einmal wieder die Gelegenheit mich k├╝nstlerisch auszutoben und die Vorfreude war riesig!

Und dann kam der Tag, als wir uns zu Dritt auf nach Frankfurt machten! Die ArtNight fand statt in der Cultfee in Alt-Fechenheim. Die Philosophie dieses s├╝├čen, kleinen Caf├ęs ist, Kulinarisches mit Kunstprojekten zu verbinden. So finden hier Ausstellungen, Konzerte, Lesungen und eben hin und wieder die ArtNight statt.

Artnight in der Cultfee.. Bald geht’s los!

Wir werden herzlich von unserer K├╝nstlerin Maria begr├╝├čt, als wir das Caf├ę betreten. Alles ist bereits arrangiert: Die Staffeleien mit Lampe, Pinsel, hochwertige Farben von Marabu und ein Malerkittel liegen bereit. Wir suchen uns Pl├Ątze nebeneinander aus und schauen ehrf├╝rchtig auf das Beispiel-Kunstwerk der New York Skyline, das schon als Inspiration an der Wand thront. Wir bestellen uns einen Latte Macchiato und nach und nach erscheinen die anderen Teilnehmer der ArtNight. Als wir alle beieinander sind begr├╝├čt uns Maria noch einmal und stellt uns kurz den Ablauf des Abends vor. Dann gibt sie eine kleine Einweisung mit wertvollen Tipps und Tricks, wie wir unser Kunstwerk bearbeiten k├Ânnen. Eines schie├čt sie noch vorweg: „Ihr werdet am Ende des Abend v├Âllig verschiedene und einzigartige Kunstwerke mit nach Hause nehmen! Viel Spa├č euch allen!“ Na denn.. los geht’s!

Wir beginnen, die Umrisse der Skyline zu skizzieren, bevor wir dann mit der Aquarell- oder Spachteltechnik – je nach Vorliebe – unser Werk Schicht f├╝r Schicht aufbauen. Maria ist jederzeit Ansprechpartner f├╝r unsere Fragen und unterst├╝tzt ratgebend den Prozess. Sie besitzt gekonnt das Geschick, uns mit den n├Âtigen Kunsthandgriffen zu versorgen, uns aber dennoch zu unserem pers├Ânlichen Stil zu ermutigen.

Fast fertig.. tolle Atmosph├Ąre bei ArtNight

Nach der H├Ąlfte der Zeit, ich bin noch total vertieft in meine Sache, fordert uns Maria auf, bewusst Abstand zu nehmen, ein P├Ąuschen zu machen und auch die anderen Kunstwerke in Augenschein zu nehmen. Es ist tats├Ąchlich unglaublich, wie viele unterschiedliche Bilder da im Werden sind. Eines schaut aus wie ein ├ľlgem├Ąlde, das andere ist ganz in Gold-Gelb-T├Ânen gehalten und wieder ein anderes ist mit der Spachteltechnik entstanden und sieht richtig futuristisch aus. Wir kommen miteinander ins Gespr├Ąch, wertsch├Ątzen unsere Kunstwerke gegenseitig, geben uns Tipps, lachen miteinander. Eine tolle Atmosph├Ąre – ich bin begeistert! Inspiriert von den anderen „Skylines“ setzen wir unsere Arbeit fort. „Jetzt nichts verschlimmbessern!“ ermahnt uns Maria lachend und sie hat Recht. Es sind tats├Ąchlich nur noch wenige Handgriffe n├Âtig um das Bild zu vollenden. Auch hier hat Maria Tipps parat. Am Ende halten wir tats├Ąchlich 15 grandiose Kunstwerke in den H├Ąnden! Und tats├Ąchlich gleicht keines dem anderen, jedes hat seine eigene individuelle Handschrift. Toll!

Meine ganz pers├Ânliche Skyline von New York! ÔŁĄ

Mein Fazit: Ich habe bei ArtNight mit Hilfe von Maria mein ganz eigenes kleines Kunstwerk erschaffen k├Ânnen und New York „auf die Leinwand“ gebracht – ganz so wie ich es sehe. Es ist absolut nicht preisverd├Ąchtig, aber dennoch bin ich ein wenig stolz, in so kurzer Zeit eine so markante und farbenfrohe New Yorker Skyline gestaltet zu haben. Die relaxte Atmosph├Ąre in der Cultfee hat auch meine beiden T├Âchter befl├╝gelt, die volle kreative Kraft auf Leinwand zu bannen. Fantastische Bilder sind das Ergebnis und ich muss staunen, wie eindrucksvoll die beiden jungen Damen die Wolkenkratzer New Yorks in Szene gesetzt haben. Wir drei sind uns auch in diesem Punkt einig: „Jetzt m├╝ssen wir nur noch sch├Âne Pl├Ątzchen an der Wand finden, wo unsere pers├Ânliche „New York Skyline“ besonders gut zur Geltung kommt!“

10 ultimative Tipps f├╝r die Buchung von Mietwagen weltweit

Du willst dich auf einen selbst geplanten Roadtrip in den USA machen? Tolle Sache, kannst du doch ganz individuell und unabh├Ąngig deine Stopps abstecken. Hier gebe ich dir ein paar Tipps auf den Weg, wie du Schn├Ąppchen erkennen kannst, versteckte Zusatzkosten vermeidest und bei der ├ťbernahme am Mietwagen-Schalter nicht noch draufzahlst!

Gleich vorweg, ich buche seit vielen Jahren ├╝ber das Portal von billiger-mietwagen.de und das hat seine Gr├╝nde. Erstens bietet Billiger Mietwagen eine transparente Suchmaschine insbesondere was die Leistungsmerkmale und Versicherungsleistungen angeht. Die sehr gro├če Auswahl an Low-Coast-Angeboten kannst du noch zus├Ątzlich nach deinen pers├Ânlichen W├╝nschen filtern. Die Buchung verl├Ąuft schnell und unkompliziert. In vielen F├Ąllen hast du dar├╝ber hinaus die M├Âglichkeit kostenlos zu stornieren.

Darauf solltest du im Einzelnen bei der Buchung achten:

1) Ausreichender Versicherungsschutz: Diese drei Versicherungen sollten im Paket sein, auch wenn es g├╝nstigere Angebote gibt. Denn im Schadensfall kann es dann richtig teuer werden:

  • Vollkasko mit Erstattung der Selbstbeteiligung (sonst kann es passieren, dass bei kleinsten Kratzern es eine saftige Rechnung hagelt!)
  • Haftpflicht ├╝ber mindestens 1 Mio. ÔéČ (absolut wichtig, insbesondere wenn andere Personen durch einen Unfall zu schaden kommen!)
  • Glas-/Reifenschutz

2) Freie Kilometer – Wahl: Schlie├člich willst du im Urlaub nicht st├Ąndig schauen, wie viel km noch ohne Zusatzkosten m├Âglich sind!

3) Wahl einer faire Tankregelung ohne Servicekosten: Das ist dann der Fall, wenn dir der Mietwagen voll getankt bereit gestellt wird und du ihn auch voll getankt wieder abgeben kannst. Die Tank-Regelungen, das Auto mit leerem Tank abzugeben klingt zwar verlockend, ist es aber nicht. Erstens kannst du unm├Âglich den Kraftstoff bis zum Schluss punktgenau verfahren. Au├čerdem l├Ą├čt sich der Anbieter das Auftanken mit einer zus├Ątzlichen Servicegeb├╝hr von oftmals 30 ÔéČ vergolden.

4) Pr├╝fung der Kautionsh├Âhe: Achte darauf, dass die in den Mietbedingungen angegebene Kaution nicht dein Kreditkarten-Limit sprengt! Gewisse Vermieter setzen darauf, um dir zus├Ątzliche Kosten aufzubrummen! Lieber also das Limit erh├Âhen lassen!

5) Mindestalter beachten: Das Mindestalter ist in der Regel 21 Jahre. Und solltest du noch unter 25 Jahre alt sein, k├Ânnen saftige Zusatzgeb├╝hren pro Tag anfallen.

6) Angabe von zus├Ątzlichen Fahrern: In der Regel wird nur ein Fahrer in den Mietvertrag aufgenommen. Einen weiteren Fahrer kannst du zus├Ątzlich buchen.

7) Lage der Mietstation: An vielen Flugh├Ąfen musst du erst mit dem Shuttle zur Mietwagenstation fahren. Oftmals gibt es allerdings auch Vermieter, die ihre Station im Flughafen haben und andere eben au├čerhalb des Gel├Ąndes. Wenn du die Wahl zwischen diesen Anbietern hast und du m├Âchtest ohne gro├čen Zeitverlust an deinen Mietauto gelangen, dann aktiviere die Option „Station im Terminal“.

Buchungsbeispiel bei billiger-mietwagen.de

Darauf solltest Mietwagen├╝bernahme und -r├╝ckgabe achten:

1) Nicht unter Druck setzen lassen hinsichtlich fehlenden Versicherungsschutzes: Am Schalter wollen dir die Mitarbeiter meistens noch diverse Versicherungen aufschwatzen – und das hin und wieder leider auch recht aggressiv. Dir wird dann suggeriert, dass du diesen und jenen Versicherungsschutz gar nicht hast und unbedingt brauchst. Hier hei├čt es cool bleiben, denn das ist nat├╝rlich in den allermeisten F├Ąllen Unsinn. Du musst ├╝brigens niemals eine Zusatzversicherung abschlie├čen, um dein Auto zu bekommen! Lass‘ dich also nicht unter Druck setzen! Am besten du bist liest vorher nochmal nach, welchen Versicherungsschutz du gebucht hast. Um den Mitarbeiter in den USA schnell zu entwaffnen kannst du ihm dieses Schreiben vorlegen!

2) Mietwagen nach Sch├Ąden untersuchen: Nimm dir Zeit, den Mietwagen nach Dellen, Kratzer und sonstigen M├Ąngeln unter die Lupe zu nehmen! Markiere Sch├Ąden auf dem ├ťbernahmeprotokoll und lass dir dies quittieren. Und los geht’s auf deinen Roadtrip!

Information for Europcar (oder anderen Vermieter) – falls man dir Versicherungen andrehen will…

I have already bought the following insurance through my supplier AutoEurope:

  • Collision Damage Waiver (CDW) and Theft Protection (TP), each without excess (in case of an accident or theft, the customer initially pays the excess to (z. B.) Europcar, but gets refunded on return by supplier „AutoEurope“ in accordance with their standard terms and conditions.)
  • Protection against damage to glass and tyres
  • Insurance cover for damages to the car’s undercarriage
  • Third party liability covering up to Euro 833.990 (1.000.000 USD)

Folgende Leistungen sind ├╝ber meinen Anbieter Auto Europe bereits abgedeckt:

  • Vollkasko ohne Selbstbeteiligung (Kunde zahlt im Schadenfall oder bei Diebstahl die Selbstbeteiligung zun├Ąchst an Vermieter Europcar, bekommt diese jedoch nach R├╝ckkehr von Anbieter „AutoEurope“ gem├Ą├č dessen AGB erstattet.)
  • Schutz f├╝r Sch├Ąden an Glas und Reifen
  • Schutz f├╝r Sch├Ąden am Unterboden
  • Haftpflichtsumme in H├Âhe von 833.990Euro (1.000.000USD)

Mietwagen vergleichen auf Deutschlands gr├Â├čtem Mietwagen-Preisvergleich

Dein Vertrauen ist mir wichtig! Dieser Beitrag enth├Ąlt einen Empfehlungs-Link. Wenn du ├╝ber diese Links etwas kaufst oder buchst, erhalte ich eine kleine Provision. F├╝r dich bleibt der Preis unver├Ąndert und du kannst so meinen Blog ganz einfach unterst├╝tzen. Ein riesiges Dankesch├Ân an dich, Tanja

Meine 11 Lieblings-Food-Spots in NY: G├╝nstig und ungezwungen essen gehen

In New York City kann man sagenhaft viel Geld f├╝r gutes Essen ausgeben – oder eben auch nicht! Von s├╝├č bis herzhaft und von exotisch bis typisch amerikanisch habe ich f├╝r euch 11 ultimative Tipps f├╝r s├╝ndhaft gutes Essen zusammengestellt. Hier k├Ânnt ihr in zwangloser Atmosph├Ąre einen Snack zu euch nehmen, ohne euer Portmonee zum ├ächzen zu bringen. Und selbstverst├Ąndlich habe ich alle L├Ąden ausnahmslos getestet und f├╝r mega yummy befunden.

1) Fantastische Burger: Shake Shack im Madison Square Park

Dies ist der Ort, den ich oftmals als erstes ansteuere, wenn ich endlich wieder in meinem geliebten New York gelandet bin. Das hat vielerlei Gr├╝nde. Zum einen bin ich quasi „Burger-ausgehungert“, denn die besten Burger gibt es nunmal in den USA und zu den besten Fast Food Burger geh├Âren f├╝r mich einfach Five Guys, Shake Shack und In-N-Out Burger (letzteren gibt es leider nicht an der Ostk├╝ste). Es ist dieses leckere R├Âstaroma des Fleisches, das so ganz anders schmeckt als bei uns. Was einst als Hot Dog – Wagen im Madison Square Park begann ist mittlerweile eine weltweite Institution (leider hat es Shake Shack noch nicht nach Deutschland geschafft! :-)). Obwohl man im Madison Square Park umgeben ist von Wolkenkratzern und den stark befahrenen Durchfahrtsschneisen Manhattans, kann man in dieser kleinen Stadtoase kurz einmal der Gro├čstadthektik entfliehen. Bei Shake Shack gibt es auch eine Schanklizenz, so dass man sich zum Burger auch ein leckeres Brooklyn Lager genehmigen kann! Im Sommer einfach nur herrlich! ├ťbrigens, das Flat Iron Building und die Birreria Rooftop Bar sind gleich vis ├í vis.

SHAKE SHACK
Southeast corner of Madison Square Park
(Madison Avenue & E.23rd Street)
Manhattan, NY, 10010
https://www.shakeshack.com

2) „Scharfe“ Dumplings bei Xian Famous Foods

Eigentlich kann man in Manhattan’s Chinatown oder auch in Flushing authentisch und g├╝nstig chinesisch essen gehen – wohlgemerkt zu kleinen Preisen. Und dennoch haben mich die Spinat-Dumplings von Xian Famous Foods s├╝chtig gemacht. Serviert werden sie mit oder ohne scharf-saurer Suppe. Dazu g├Ânne ich mir gerne ein Tsingtao, das ich auf meiner China-Rundreise sehr sch├Ątzen gelernt habe oder einen leckeren Chrysanthemen-Tee.

Alternativ gibt es handgezogene Nudeln in allen Variationen, Tofu-Gerichte, Suppen und exotisch angehauchte Salate. Alle Gerichte unter 10 $!!!

XIAN FAMOUS FOODS
z. B. in Chinatown
45 Bayard St
Manhattan, NY 10013
https://www.xianfoods.com

3) Ivan Ramen – ab in den Slurp Shop im Gotham West Market

Scharf oder weniger scharf, vegetarisch oder als Variante mit Fleisch: im Schl├╝rf-Shop im Stadtteil Hells Kitchen wirst du mit dem japanischen Nudelsuppen – Gericht bestens versorgt. An einem Counter sitzt du ungezwungen vor deinem lecker dampfenden Shio oder Shoyu Ramen nach Tokyo Art oder anderen fantastischen „Original’s“. Ivan Ramen gibt es in der Lower Eastside oder in Hells Kitchen im Gotham West Food Market. Besonders an kalten Tagen ist der Ramen Hot-Spot zu empfehlen, denn hier wird dir wieder gut „eingeheizt“!

IVAN RAMEN
600 11th Ave
Manhattan, NY, 10036
https://www.ivanramen.com

4) Schlaflos ohne S├╝├čes? – Cookies bei Insomnia

Fr├╝her oder sp├Ąter kommt der Hunger auf was S├╝├čes – jedenfalls bei mir. Und wer kann Cookies besser als die Amerikaner? Bei Insomnia wirst du mit den warmen Cookies und der zart im Mund schmelzenden Schokolade direkt in den s├╝├čen Genusshimmel bef├Ârdert. Du kannst zwischen Traditional und Deluxe Cookies w├Ąhlen. Wie w├Ąre es mit Smore’s, randvoll mit Vollkornkeks-St├╝cken, Marshmallows und Schokolade? Oder der Chocolate Peanut Butter Cup, beladen mit Reese’s Peanut Butter St├╝ckchen? Oder doch der traditionelle White Chocolate Macadamia Cookie? It’s totally up to you! Gibt’s u. a. 8 x in Manhattan!

INSOMNIA COOKIES
z. B. 304 West 14th Street (Meatpacking)
New York, NY, 10014

https://insomniacookies.com

5) Preiswerter Lobster Roll in Red Hook’s Fairway Market

Nat├╝rlich sind Luke’s Lobster und Red Hook Lobster Pound die angesagtesten Adressen f├╝r Lobster Rolls. Ich habe allerdings meinen pers├Ânlichen Favorite f├╝r unschlagbare 9 $ im Deli des Fairway Market in Red Hook gegessen. Allein der Fairway Supermarkt mit seiner riesigen Auswahl an Spezialit├Ąten ist schon eine Augenweide. Von Kaffee in S├Ącken zum selber Abf├╝llen ├╝ber eine gigantische Auswahl an exotischem Obst und Gem├╝se, K├Ąse und Dry Aged Beef bis hin zu Bioprodukten aller Art reicht das Angebot. Der angrenzende Deli hat die Lobster Rolls im Angebot. Die kann man sich herrlich auch auf dem Outdoor Deck schmecken lassen – ├╝brigens direkt am Wasser mit Blick auf den East River und auf die Freiheitsstatue! Wie kommt man hin? Am besten du nimmst einfach von Manhattan aus das Ikea Water Taxi (auch: Ikea Express Ferry), denn Ikea ist gleich um die Ecke. So verbindest du Kulinarisches mit einem herrlichem Ausflug auf dem Wasser und kannst im Anschluss noch durch die Van Brunt Street mit Gallerien, Shops und Caf├ęs schlendern. Abfahrt: Pier 11/Wall Street

Hinter dem Fairway Market am East River mit Blick auf die Freiheitsstatue
Food Deck (blaue Schirme) & Red Hook Patio Grill 

FAIRWAY MARKET
480-500 Van Brunt Street
Brooklyn, NY 11231

https://www.fairwaymarket.com

Red Hook ist dein Ding? Meins auch! Hier bekommst du 9 Tipps f├╝r Red Hook in Brooklyn!

6) Full Moon Pizza im Little Italy der Bronx

Die italienischen Auswanderer Familien brachten sie nach ├ťbersee: die Pizza! NYC verf├╝gt ├╝ber viele au├čerirdisch gute Pizza Hot Spots. Meine leckerste Pizza in j├╝ngster Zeit habe ich jedoch in Little Italy, Bronx, entdeckt. Auf der Arthur Avenue sind so einige Delikatessen-Gesch├Ąfte angesiedelt, u. a. auch ein italienischer Retail Markt mit eigener Zigarrenmanufaktur. Dort kann man den Zigarrendrehern direkt bei der Arbeit zuschauen.

Die Traditionspizzeria Full Moon (seit 1976) bietet ganze Pizza oder im St├╝ck. Ich habe mir ein St├╝ck „Speciality Slice“ mit BBQ-Pulled Pork f├╝r 5,50 $ geg├Ânnt. Himmlisch! Und f├╝r uns Europ├Ąer ja immer super wichtig: Man kann drau├čen an der Arthur’s Avenue unter B├Ąumen sitzen – inmitten im bunten Little Italy! Slices ab 3,50 $!

FULL MOON PIZZA
600 E. 187th Street 
Bronx, NY 10458 

http://www.fullmoonpizza.com

Mehr Lust auf Pizza? Es gibt zwei rivalisierende Hot Spots unter der Brooklyn Bridge! Und beide haben s├╝ndhaft leckere Pizza: Pizzakrieg unter der Brooklyn Bridge ÔÇô GrimaldiÔÇÖs vs JulianaÔÇÖs

7) Mexican Style & more: Otto’s Tacos

Mexican Style Snack

Ideal f├╝r den kleinen Snack zwischendurch ist Otto’s Tacos. Die Taqueria findest du 4 x in Manhattan. Die Tortillas werden t├Ąglich frisch zubereitet und mit lecker gew├╝rzten F├╝llungen versehen. Frei nach der Devise „Pick it – Fill it“ kannst du dir deinen Street Taco oder deine Taco Bowl selbst zusammenstellen. F├╝r deine Proteinzufuhr kannst du zwischen Chicken, Carne Asado, Shrimps oder Veggies w├Ąhlen. Das Ganze l├Ąsst sich mit einer sch├Ânen Portion Guacamole und dem lateinamerikanischen Kultgetr├Ąnk Horchata perfekt abrunden. Und schon bist du wieder fit f├╝r den n├Ąchsten Streifzug durch New York.

OTTO’S TACO (4x in Manhattan)
z. B. 141 Second Avenue
(St. Marks & E. 9th St.)

Manhattan, NY 10003
http://ottostacos.com

8) BBQ vom Feinsten: Mighty Quinn’s

F├╝r den einen muss es manchmal Fleisch sein, f├╝r den anderen Low Carb. Wie auch immer du es nennen magst, hier gibt es „slow smoked“ BBQ-Fleisch vom Feinsten. Mighty Quinn’s gibt’s 5 x in Manhattan, u. a. auch direkt am Broadway in Midtown. Ob Brisket, Burnt Ends oder Pulled Pork – der Fleischliebhaber kommt hier voll auf seine Kosten. Alle Einzelportionen liegen unter 10 $. Darf es auch ein wenig ├╝ppiger f├╝r den herzigeren Appetit sein? Dann bestelle dir die Brontosaurus Rib f├╝r 35 $. Die massive 6-Pound-Querrippe mit zartem Fleisch(berg) wird ca. 18 Stunden im Smoker gegart. Man wird es dir verzeihen, wenn du das Ganze wie ein Flintstone verspeist!

MIGHTY QUINN’S
1407 Broadway
Manhattan, NY 10018

https://www.mightyquinnsbbq.com

9) Nathan’s Famous Hot Dogs am Coney Island Beach

1916 er├Âffnete der polnische Einwanderer Nathan Handwerker einen Hot-Dog-Stand auf Coney Island. Und noch heute steht das urspr├╝ngliche Coney Island Restaurant an der Ecke Surf and Stillwell Ave- die ideale Lage f├╝r einen Snack am Strand. Oder du genehmigst dir einen an den Hot Dog Carts der Stadt. Die Chili Dogs sind eher nicht so mein Ding, ich ziehe das Original vor: Den World Famous Beef Hot Dog. Solltest du ge├╝bter „Hot-Dogger“ sein, dann kannst du dich f├╝r den j├Ąhrlichen Hot Dog Contest auf Coney Island anmelden. Der Rekord liegt bei 73. Das sind schlappe 12.000 Kalorien. Na dann Guten Appetit!

NATHAN’S FAMOUS
1310 Surf Ave
Brooklyn, NY 11224

https://nathansfamous.com

10) Vitamine bei Sweet Greens

Healthy Food bei Sweet Greens

Irgendwann kann in New York der Punkt kommen, an dem es etwas Gr├╝nes & Gesundes sein muss. Dann ist es Zeit f├╝r f├╝r die mit saisonalem Gem├╝se best├╝ckten Super Food Bowls! Du stellst sie dir entweder selber zusammen oder w├Ąhlst eine der ├á la carte Bowls. Die Harvest Bowl zum Beispiel beinhaltet wilden Bioreis, geraspelten Kohl, ger├Âstete S├╝├čkartoffel, gebrannte Mandeln, ├äpfel, Ziegenk├Ąse, Grillh├Ąhnchen-St├╝cke und Balsamico Vinaigrette. Es gibt auch eine Bestell-App, damit du nicht lange warten musst. Die Schlangen k├Ânnen sich insbesondere in der Mittagspause ganz sch├Ân in die L├Ąnge ziehen.

SWEET GREENS
z. B. in NoLIta
100 Kenmare St 
Manhattan, NY 10012
https://www.sweetgreen.com

11) Der amerikanische Teigklassiker im Quadrat: Doughnut Plant

Jetlag Breakfast bei Doughnut Plant

Ein richtig sch├Ânes amerikanisches Fr├╝hst├╝ck kann durchaus auch mal s├╝├č sein. Insbesondere dann, wenn es sich um Donuts von Doughnut Plant handelt. Dazu gibt es einen leckeren Cappuccino aus der Barista-Maschine. Die Donuts werden den ganzen Tag ├╝ber in in New York City frisch von Hand zubereitet. Es kommen weder Eier noch Konservierungsmittel noch k├╝nstliche Zutaten in die Donuts. Alle Donuts sind glutenfrei. Und es wird kein Transfett verwendet. Und so schmeckt es auch… Die Qual der Wahl kann dir allerdings keiner nehmen. Ich habe mich auf die quadratischen Donuts beschr├Ąnkt und mich f├╝r den Peanut Butter & Jam entschieden. Die pure S├╝nde! Da l├Ąuft mir schon beim Schreiben wieder das Wasser im Munde zusammen.

Doughnut Plant in der Lower Eastside

DOUGHNUT PLANT
(5 x in New York z. B. in der Lower Eastside)
379 Grand Street
Manhattan, NY, 10012
https://www.doughnutplant.com

Lust auf weitere Streifz├╝ge durch New York?

In meinem Buch „Streifz├╝ge durch New York“ ├╝ber eine unendliche Reisegeschichte durch ein sich stetig wandelndes New York, kannst du mir in 26 Kapiteln mit vielen Illustrationen auf dieser Entdeckungsreise durch die Megametropole folgen. Ich freue mich, wenn es dir gef├Ąllt. ÔŁĄ´ŞĆ

Streifz├╝ge durch New York f├╝r Tolino (bei Thalia)
Streifz├╝ge durch New York f├╝r Tolino (bei Weltbild)
Streifz├╝ge durch New York f├╝r Tolino (bei Hugendubel)
Streifz├╝ge durch New York f├╝r Kindle

Midtown Manhattan – Drei Insider-Tipps

15 Seconds of Fame – leider ausgesetzt ­čśŽ

Leider scheint die Kampagne „15 Seconds of Fame“ bis auf weiteres ausgesetzt zu sein. Die Kommunikation mit American Eagle war weder ├╝ber E-Mail noch ├╝ber Chat aufschlussreich. Keiner wei├č tats├Ąchlich Bescheid. Da hilft jetzt nur noch, vor Ort nachzufragen. Ich halte euch auf dem Laufenden. In der Hoffnung, dass der Spa├č fortgesetzt wird, habe ich Tipp 1 nur durchgestrichen.┬áAber es gibt noch viel mehr am Times Square zu entdecken! Daher habe ich den Tipp 1 einfach ersetzt!

Nur noch 6x einl├Âsbar: 15 ÔéČ Booking.com Gutschein! 15 ÔéČ f├╝r dich und 15 ÔéČ f├╝r mich…. ohne Wenn und Aber!!! ┬á ┬á ┬áhttps://booking.com/s/73_6/638e3193

1a) Komme ganz gro├č ÔÇśraus bei „15 Seconds of Fame“ am Times Square!┬á

"15 Seconds of Fame" American Eagle Times square
„15 Seconds of Fame“ American Eagle Times Square

Werde ber├╝hmt┬ábei 15 Seconds of Fame! Kaufe ein schickes Teil im Flagship Store von American Eagle am Times Square, dann kannst du dich ablichten lassen, einen coolen Spruch w├Ąhlen und schon 10 min sp├Ąter bist du f├╝r 15 Sekunden in ├ťberlebensgr├Â├če auf der AE-LED-Leuchtreklametafel am Times Square zu sehen! Be famous! Ein Heidenspa├č!

1b) 4 Musen der K├╝nste und unterirdische Klanginstallationen

Inmitten des Leuchtreklame-Dschungels ist tats├Ąchlich auch noch alte Kunst zu finden! Dort, wo die Geb├Ąudefront einst von einer Reklametafel der Restaurantkette TGI Fridays verunstaltet war, erstrahlen die┬ávier weiblichen Statuen der K├╝nste seit einigen Jahren in altem Glanz! 1552 Broadway (Nordostecke des Broadways zur 46. Stra├če). Vier ber├╝hmte Frauen repr├Ąsentieren hierbei jeweils eine der Kunstrichtungen Drama, musikalische Kom├Âdie, Oper und Spielfilm. Die Statuen waren durch die Schadstoffbelastung am Times Square so herunter gekommen, dass sie im Jahre 2012 aufw├Ąndig restauriert werden mussten.

Vier Musen – am ehemaligen I. Miller Schuhhaus (jetzt: Express)

 

Seltsame Ger├Ąusche vom Times Square – Klanginstallationen von Max Neuhaus

Du schlenderst mitten ├╝ber den Times Square und wunderst dich ├╝ber seltsame unterirdische Ger├Ąusche? Spukt es hier? Ist hier unter der Stra├če etwa noch eine andere Welt versteckt?┬áDie unscheinbare Attraktion ist eine Klanginstallation von Max Neuhaus. Sie ist unterhalb der Bel├╝ftungsgitter auf der Fu├čg├Ąngerinsel zwischen Broadway und der 7. Avenue auf H├Âhe der 45. und 46. Stra├če versteckt. Hier kann man der ÔÇ×KakophonieÔÇť, den sogenannten dissonanten Ger├Ąuschen des Times Square, rund um die Uhr lauschen. Kein Hinweisschild verweist auf diese Klanginstallation. Und das ist vom K├╝nstler tats├Ąchlich auch so gewollt!

Ob du diese versteckten Juwelen wohl findest? Ich w├╝nsche dir viel Spa├č bei Suchen und Entdecken!┬á

2) Prunkvollster Bahnhof der Welt: Grand Central Station oder „Liebeserkl├Ąrung in der Fl├╝stergalerie“

Grand Central Station
Grand Central Station

Wundersch├Ân und faszinierend zugleich ist der Jugendstilbahnhof Grand Central Station. Ein absolutes MUSS! Er ist der gr├Â├čte Bahnhof der Welt bezogen auf die Anzahl der Bahnsteige und die daf├╝r genutzte Fl├Ąche! Dieser Endbahnhof mit der wundersch├Ânen goldenen Uhr (Wert laut SothebyÔÇÖs bis zu 20 Mio USD wegen der aus Opal gefertigten Zifferbl├Ątter) protzt zudem mit 10 vergoldeten Kronleuchtern. Als w├Ąre dies nicht schon genug, ziert die Decke einen mediterranen Sternenhimmel mit 2500 Sternen. Ja, ja, die Vanderbilts wussten schon genau, wie man kr├Ąftig auf die Sahne schl├Ągt! Der Himmel zeigt sich allerdings aus der Sicht Gottes und spiegelt nicht unseren Blick in die Sterne wieder. Das sollte wohl nicht so sein. Ein Skizzenchaos war wohl daf├╝r verantwortlich. Der Fehler wurde aber niemals korrigiert.

Au├čerdem gibt es eine geheimnisvolle Fl├╝stergalerie vor der ber├╝hmten Oyster Bar. Hier ist der perfekte Ort f├╝r eine Liebeserkl├Ąrung oder einen Heiratsantrag! Wenn der Antragende seine schmeichelnden Worte unter dem Rundbogen in der einen Ecke gegen die Wand fl├╝stert, dann kann es der Lieblingsmensch auf der gegen├╝berliegenden Ecke klar und deutlich aufgrund eines akustischen Ph├Ąnomens, sozusagen auf ÔÇ×telegrafischeÔÇť Weise, h├Âren. Und wenn dann den Turteltauben noch nach einer Runde Tennis spielen ist, k├Ânnen sie dies zu einem Schn├Ąppchenpreis von 200 USD und mehr pro Stunde auf der vierten Etage im Vanderbilt Tennis Club tun. ├ťbrigens, es muss keiner Angst haben hier seinen Zug zu verpassen. Denjenigen, die immer und ├╝berall auf den letzten Dr├╝cker aufkreuzen wird hier ein Schnippchen geschlagen: Alle Uhren gehen n├Ąmlich eine Minute vor! Es gibt ├╝brigens auch selbstgef├╝hrte Audiotouren durch die Grand Central Station!

3) Macy’s am Herald Square: „Shop ÔÇśtil you drop or just ride the historic wooden escalators!“

Historic wooden escalator Macy's - Herald Square
Historic wooden escalator Macy’s – Herald Square

Schlendere┬áauf dem Broadway entlang bis zur 34th Street und statte MacyÔÇÖs am Herald Square einen Besuch ab. Wer starke Nerven hat und gegen s├Ąmtliche Formen der Reiz├╝berflutung immun ist, findet hier sein Eldorado! Ich bin in diesem Labyrinth des gr├Â├čten Kaufhauses des Welt (bis 2009, dann haben die Koreaner die Schlacht der Superlative gewonnen) jedes Mal hoffnungslos ├╝berfordert und beschr├Ąnke mich auf die Besichtigung der sch├Ânen Holzrolltreppen. Die weltweit erste ihrer┬áArt wurde im Jahr 1902 in Betrieb genommen. Viele dieser antiken St├╝cke wurden bereits restauriert. Dabei wurden entweder die Stufen┬áund/oder die Seiten durch Metallteile ersetzt und mit Sicherheitstechniken ausgestattet. Es gibt aber auch noch das Original komplett aus Eichen/Eschenholz! Im zum Broadway gerichteten Geb├Ąudeteil wirst beispielsweise f├╝ndig zwischen 5. und 9 Stock oder vom Basement („The Cellar“) zum 1. Stock hoch. Aber Vorsicht! Die guten alten St├╝cke sind nicht High Heel – tauglich! Nimm deine Kids an die Hand! Drei Kinder haben bereits ihre Finger irgendwo zwischen┬áden Streben gelassen!

Sch├Ân ist ├╝brigens auch die┬áEaster Flower Show (wenn denn gerade Ostern ist)! Kleiner Tipp: Vorsichtig beim Eintreten in den Parf├╝meriebereich! Wer hier den Hasenzickzacklauf nicht in seiner Vollendung beherrscht, wird hoffnungslos von mit Flakons bewaffneten Damen von allen Seiten mit den neusten D├╝ften zugespr├╝ht! (Dann hilft nur noch der Distanzflirt von Ecke zu Ecke im Grand Central Terminal oder ein beherzter Sprung in den Hudson!). Ach ja, wer dann wirklich nicht unter einer Shoppingblockade ob des Riesen├╝berangebotes leidet, der sollte sich den Touri-Rabatt von 10% mit dem Visitor Saving Pass (erh├Ąltlich im Visitor Center auf dem Mezzanine Floor) sichern! ├ťbrigens, rund um MacyÔÇÖs haben sich s├Ąmtliche Flagship Stores gro├čer Marken angesiedelt! Du bist heute shopping-avers unterwegs? Get outside, grab a coffee and enjoy the spectaculous view on the Empire State Building and wait patiently until she (he?) will be showing up again!


!Hier folgen noch ein paar Links f├╝r die Flug-, Hotelbuchung (Booking.com – Gutschein) und Ausflugsbuchung sowie etwas NYC-Lekt├╝re!

Fl├╝ge: Sehr gute Suchmaschinen f├╝r den Flugpreisvergleich sind Skyscanner┬áund Momondo.┬áIch nutze ausschlie├člich diese beiden Tools oder buche meine New York Fl├╝ge direkt ├╝ber Singapore Airlines.

Hotels: Hast du dein NY Hotel schon gebucht? Hier bekommen du und ich 15 ÔéČ bei Booking.com, wenn du ├╝ber diesen Link buchst. Viel Spa├č in NY!

Ausflüge: Angebote für den NYC Hop-On/Hop-Off im Doppelstockbusund Angebote für einen Fahrradverleih im Central Park ab $9

F├╝r mehr Reisetipps und Reisegeschichten in New York City kannst du in meinem Buch st├Âbern:

Streifz├╝ge durch New York: Eine unendliche Entdeckungsreise durch die Megametropole

 

 

Und noch ein Lesetipp: Diese wundersch├Âne Lekt├╝re von Edward Rutherford ├╝ber die Geschichte New Yorks habe ich k├╝rzlich regelrecht verschlungen! Anhand von vier Familien zeichnet Rutherford in so beeindruckender Weise die Entwicklung┬áNew Yorks von der Gr├╝ndung bis in die heutige Zeit nach, dass dies┬áselbst f├╝r Geschichtsmuffel ein Genuss ist! Das Buch eignet sich prima vor oder nach einem New York Trip oder immer dann wenn man einfach einmal eintauchen mag in die faszinierende Welt New Yorks, von damals bis heute.
Im Rausch der Freiheit: Der Roman von New York

 

 

 
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13-t├Ągige Rundreise durch die S├╝dstaaten der USA

Unser Roadtrip durch die S├╝dstaaten der USA f├╝hrt uns durch sechs Bundesstaaten der USA: Georgia, Alabama, Florida, Mississippi, Louisiana und Tennessee. Gestartet sind wir in Atlanta und nach knapp 2 Wochen ging es von Atlanta ├╝ber New York wieder nach Frankfurt. Im ├ťberblick siehst du die Strecke in Google Maps mit Hotels, Restaurants, Sehensw├╝rdigkeiten und den entsprechenden Fotos dazu.

 

Nach Ankunft in Atlanta haben wir erst einmal unser neuwertiges Cabrio (einen grauen Ford Mustang) entgegengenommen. Das Fun-Auto mit g├╝nstigem Tarif und sehr guten Versicherungsleistungen haben wir ├╝ber Billiger Mietwagen gebucht. ├ťber dieses Portal buchen wir aufgrund seiner Leistungstranparenz seit vielen Jahren mit den besten Erfahrungen. Da wir sp├Ąt angekommen sind haben die erste Nacht im Flughafenhotel La Quinta Airport North verbracht. Eine Liste aller Hotels auf unserer Rundreise mit sehr guten Preis-/Leistungsverh├Ąltnissen und uneingeschr├Ąnkter Empfehlung findest du hier:

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Und los geht’s ­čÖé

Am Panhandle angekommen – Dach auf!

Etappe 1: Atlanta (GA) – Fort Walton Beach (FL), 505 km

Am n├Ąchsten Morgen starten wir in Richtung Floridas K├╝ste am Panhandle. Der erste Streckenabschnitt gen S├╝den f├╝hrt uns durch das h├╝bsche Eufaula. Die Hauptstra├če Eufaulas ist flankiert von romantischen Antebellum Villen, die an die Bl├╝tezeit der Baumwolle erinnern. Ein besonders sch├Ânes Schmuckst├╝ck ist Shorter Mansion. Da kommt direkt auf dem ersten Streckenabschnitt schon mal wohliges S├╝dstaatenflair auf.

Bevor wir jedoch unseren Roadtrip so richtig beginnen, sind erst einmal ein paar Strandtage zum Relaxen angesagt. Wir checken ein in das Best Western Fort Walton Beach auf Santa Rosa Island mit grandiosem Blick ├╝ber den schneewei├čen Strand.

Ein K├Ąlteeinbruch h├Ąlt uns jedoch vom ausgiebigen „Beaching“ ab und so erkunden wir die Umgebung. Eine Tour entlang der K├╝ste gen Osten f├╝hrt uns nach Destin, Seaside, Rosemary und in das Springbreaker-Paradies Panama Beach. In Mexico Beach, was leider 2018 durch Hurrikan Michael nahezu zerst├Ârt wurde, haben wir kehrt gemacht. Beim n├Ąchsten Mal haben wir uns aber unbedingt die „Forgotten Coast“ vorgenommen, die wir bei dieser Rundreise str├Ąflich vernachl├Ąssigt haben.

Aber der Reihe nach: Besonders sch├Ân ist auch South Walton Beach mit sch├Ânen Holzh├Ąusern, von denen man ├╝ber Holztreppen zum Strand gelangt.

Seaside, unser n├Ąchster Stop, ist ein buntes, quirliges Feriendorf mit vielen Strandpavillons, Food Trucks wie Wild Bill’s Beach Dogs und Barefoot BBQ, Kunstgalerien und jeder Menge Fahrradfahrer. Die legere „Kalifornien-Atmosph├Ąre“ steckt an und wir k├Ânnen uns nach einer ausgiebigen Erkundung des ├ľrtchens und einem unschlagbaren Beef Brisket Sandwich bei Wild Bill’s Beach Dogs nur sehr schwer trennen.

Ein ├Ąhnlich herrliches Ambiente wie in Seaside treffen wir in Rosemary nicht an. Der auf dem Rei├čbrett entstandene Ort mutet ein wenig wie ein kitschiges, wenig authentisches Disneydorf an. An den Strand kommen hier nur privilegierte Bewohner und G├Ąste, denn die Zug├Ąnge zum Strand sind mit Kombinationsschl├Âssern versehen. Nicht einmal ein kurzer Strandspaziergang f├╝r Non-Residents ist hier also erw├╝nscht. Das habe ich in Florida und insgesamt in den USA so noch nicht erlebt. Selbst in noblen Gegenden gibt es ├╝berall auch immer einen „public access“. Wir f├╝hlen uns unwohl und verlassen Rosemary fluchtartig in Richtung Panama Beach.

Welcome Spring Breakers“ hei├čt es auf einer ├╝berdimensionalen Werbetafel des Paradise Palms Hotels in Panama Beach. „Na geht doch“, denke ich laut! Auf die prim├Ąre Zielgruppe des Urlaubsortes mit den wenig charmanten Hotelk├Ąsten wird bereits bei der Einfahrt hingewiesen. Und die Party ist bereits in vollem Gang! Aus den Hotelbunkern dr├Âhnt Hip Hop, durch das Vergn├╝gungsviertel schiebt sich feierw├╝tiges Jungvolk und am Strand haben die Studenten ihre College-Fahnen als Zeichen ihrer geistigen Zugeh├Ârigkeit gehisst. Bei allem was man hier an H├Ąsslichkeit an den Strand gebaut hat, die Sch├Ânheit des Strandes gibt ihnen recht, hier ihre Zelte aufzuschlagen.

Wir trinken noch ein Bier im urigen Toucan’s in Mexico Beach und treten die R├╝ckfahrt nach Fort Walton an. Leider hat Hurrikan Michael 2018 Mexico Beach nahezu komplett zerst├Ârt. Auch Toucan’s steht nicht mehr und ich hoffe insgeheim, die tolle Kneipe mit Holzterrasse auf dem wei├čen, feinsandigen Strand wird mitsamt rustikaler Tiki-Atmosph├Ąre wieder aufgebaut. 
Toucan’s – zerst├Ârt durch Hurrikan Michael 2018

Und zu guter Letzt noch ein Restaurant-Tipp f├╝r Fort Walton Beach: Das Mary’s Kitchen hat uns besonders gefallen und ist stadtweit bekannt f├╝r sein leckeres „Country Cooking“. Spezialit├Ąten sind Catfish, BBQ-Gerichte wie Pulled Pork und die f├╝r die S├╝dstaaten ber├╝hmten Fried Green Tomatoes sind die „best picks“ hier. Und zum Nachtisch verf├╝hren jede Menge „mouthwatering“ homemade Pies.

Etappe 2: Fort Walton Beach (FL) – New Orleans (LA), 395 km

Gumbo & Shrimps Po’Boy im Restaurant Chartres inklusive Blick vom Balkon aus in das French Quarter

 Die Stadt am Mississippi ist bekannt f├╝r ihre historische Altstadt „French Quarter„, in der sich schmucke Geb├Ąude im spanischen und franz├Âsischen Kolonialstil aneinander reihen. Dieser nostalgische Charme wird durch die originalen Gaslampen unterstrichen, die abends das Viertel in schummriges Licht tauchen.

Au├čerdem gilt New Orleans als die ÔÇ×Wiege des Jazz„, ist hier doch 1917 die ├╝berhaupt erste Jazz-Platte aufgenommen worden. Hinter jeder neuen Stra├čenecke wird Musik einer anderen Stilrichtung gespielt.

Unz├Ąhlige Restaurants bieten kreolische Gerichte an, die sich aus dem Zusammenspiel spanischer, franz├Âsischer, amerikanischer – aber auch karibischer und afrikanischer Einfl├╝sse – entwickelt haben. Ber├╝hmter Vertreter der kreolischen K├╝che oder des Cajun Foods sind Gumbo, Jambalya und Crawfish ├ëtouff├ęe. Aber auch der Po’Boy ist nicht wegzudenken aus den Restaurants von New Orleans. Der knusprige Baguettebrot-Sandwich mit Shrimps bekam seinen Namen im Zuge des Stra├čenbahn-Streiks im Jahr 1929. Aus Mitleid mit den nun arbeitslosen Stra├čenbahnarbeitern haben zwei Restaurantbesitzer die „poor boys“ mit Sandwiches versorgt. Im New Orleans Dialekt wurden die armen Jungs so zu „Po’Boys“ verknappt und der Name f├╝r den Sandwich war geboren.

Eingebucht haben wir uns f├╝r drei N├Ąchte ins Sheraton New Orleans (Club Level) auf der Canal Street mit tollem Blick auf die Stadt und den Mississippi. Von hier aus konnte man die Kreuzfahrtschiffe beobachten, die sich ihren Weg ├╝ber den windenden Mississippi bis zum Meer bahnen. Es sieht von oben ein wenig so aus, als w├╝rden die Schiffe durch den Wald fahren.

Blick vom Hotelzimmer im Sheraton auf den Mississippi

New Orleans liegt zum gro├čen Teil unter dem Meeresspiegel, in der Schraubzwinge zwischen Mississippi und Lake Pontchartrain. D├Ąmme sch├╝tzen die Stadt vor den Fluten, aber sie sch├╝tzten nicht vor Katrina. Das Ausma├č der Katastrophe war verheerend. Als die maroden Deiche brachen, wurden 80 % der Stadt ├╝berflutet, ├╝ber 7 Meter tief stand das Wasser in den Stra├čen, ├╝ber 1.800 Menschen lie├čen ihr Leben. Ein Gro├čteil der Betroffenen waren Afroamerikaner. Die historisch bedeutsamen Viertel kamen jedoch mit einem blauen Auge davon. Zu allem ├ťberfluss versagten die Beh├Ârden bei der Organisation der Hilfeleistungen und Pr├Ąsident Bush handelte mehr als z├Âgerlich. Der Neubau einiger Siedlungen, die von ├Ąrmeren Bev├Âlkerungsschichten bewohnt waren, wurden f├╝r diese unerschwinglich. Viele von ihnen kamen nicht zur├╝ck. Sie sind dort geblieben dort, wo auch immer die Evakuierungsbusse sie hingebracht haben. Nach Atlanta. Nach Dallas. Nach „elsewhere“.

Der Schaufelraddampfer Natchez auf dem Mississippi
Gro├čteile von New Orleans liegen unter der Meeresoberfl├Ąche

Das ist die Kehrseite der Renaissance, die der Big Easy l├Ąngst wieder erf├Ąhrt. Die Investoren kamen wieder und mit ihnen (600!) neue Restaurants, Hotels und Touristen und nat├╝rlich Jobs! New Orleans boomt und der Big Easy scheint quirliger als je zuvor. Vor Katrina z├Ąhlte New Orleans 455.000 Einwohner, nach Katrina 200.000. Heute sind es wieder an die 400.000. Doch die Stadt muss auch Kritik einstecken. Sie investiere mehr in den Tourismus, als seine eigenen Leute zu unterst├╝tzen. Ein zwiesp├Ąltiges Gef├╝hl erwischt mich kalt bei diesen Gedanken, auch wenn der Big Easy schnell wieder seine unwiderstehlichen Reize spielen l├Ąsst und mich mit seinem pulsierenden Stra├čenleben, der mitrei├čenden Musikszene, mit romantischer Kolonialarchitektur und kreolischer K├╝che sowie der zauberhaften Lage am Mississippi in seinen Bann zieht.

New Orleans ist wahrscheinlich die unamerikanischste Stadt von allen. Sie wirkt ein wenig bunter, verr├╝ckter, freiz├╝giger und unbeschwerter als Restamerika . Nur zu Recht wird sie daher The Big Easy genannt. Das lebensfrohe Tohuwabohu erscheint allenfalls vergleichbar mit San Francisco oder New York – und trifft es doch nicht ganz genau. Auf den Punkt bringt es jedoch Tennessee Williams, der seiner Heimat folgende Liebeserkl├Ąrung machte: ÔÇ×In Amerika gibt es nur drei St├Ądte: New York, San Francisco und New Orleans. ├ťberall sonst ist Cleveland.ÔÇť

Doch was macht The Big Easy zu dem was es ist? Fangen wir an mit etwas ganz Banalem: In New Orleans kann man sich mit einem Bier in der Hand durch die Stra├čen treiben lassen, ohne direkt im Gef├Ąngnis zu landen. Der ├Âffentliche „Trinker“ gilt hier nicht als Ausgeburt des Teufels, sondern geh├Ârt v├Âllig unbehelligt zum Stra├čenbild des French Quarter. Mich daran zu gew├Âhnen gelingt schnell und dennoch, als ich mit zwei prall gef├╝llten Bechern frisch gezapften Bieres aus Lafitte┬┤s Blacksmith Shop komme, schaue ich mich doch noch einmal um, ob das Auge des Gesetzes nicht vielleicht doch Zugriff nimmt! Die alte Kneipe auf der Bourbon St. wurde vor 1772 erbaut und ist heute nicht nur eines der ├Ąltesten erhaltenen Geb├Ąude in New Orleans, es ist auch die ├Ąlteste bewirtschaftete Bar in ganz Amerika.

Lafitte┬┤s Blacksmith Shop
Meine Voodoo-Freundin f├╝r zu Hause ÔŁĄ

Das French Quarter konnte sich seinen nostalgischen Charme sehr gut bewahren. In diese einzig wahre Altstadt Amerikas konnte weder Apple noch McDonald Einzug halten. Ein Wunder im Land der Kettenshops und -restaurants! Anstelle dessen gibt es viele kleine Gesch├Ąfte, unter anderem einige f├╝r die Anh├Ąnger des Voodoo-Kults. Der Voodoo-Glaube wurde im Zuge der Sklaverei ins Land gebracht und von der Priesterin Marie Laveau salonf├Ąhig gemacht. Marie Laveau wurde 1794 in New Orleans geboren und war eine ber├╝hmt ber├╝chtigte Heilerin und Hellseherin. Nach Jahrhunderten der Verbote und der Verfolgung ist der Kult in New Orleans seit 2003 als Religion akzeptiert. Damit ist Louisianas schillernde Stadt zur unangefochtenen Voodoo Capital of the US aufgestiegen. Mit Puppen, die mit Nadeln durchstochen den Mitmenschen Unheil bereiten sollen, hat der Voodoo-Kult allerdings ├╝berhaupt nichts zu tun. Voodoo soll ausschlie├člich positive Energie verbreiten und so sagt man den bunten Puppen, die man hier ├╝berall in den Voodoo-Shops als Souvenir kaufen kann, heilende Wirkung nach. Wer mehr ├╝ber Voodoo erfahren m├Âchte, ist im Voodoo Museum bestens aufgehoben.

Voodoo-Shops in der Voodoo Hochburg New Orleans

Die Stadt am Mississippi ist aber nicht nur das Epizentrum der Musik, allen Genres voran des Jazz, des Voodoo-Kults sowie fantastischer kreolischer K├╝che. Nein, sie ist auch die Hochburg des „Mardi Gras„, der S├╝dstaatenvariante des Karnevals. Importiert mit den ersten franz├Âsischen Siedlern ist der „Fette Dienstag“ ein feierw├╝tig gelebtes Relikt. Fat Tuesday deswegen, weil ja bekanntlich am Ash Wednesday alles vorbei ist und die fetten Tage nun mit der ├Âsterlichen Fastenzeit ihr j├Ąhes Ende nehmen. Aber bevor es soweit ist, schreiten dutzende schillernde Paraden durch die Stra├čen der Stadt. Menschen mit Kind und Kegel jubeln den Paraden von den gusseisernen Balkonen der opulenten H├Ąuser oder eben direkt vom Stra├čenrand zu. Hier geht es nicht um politische Abrechnungen, es geht auch nicht um ausgebuffte Choreographien der Teilnehmer, sondern lediglich um den Spa├č bei diesem unglaublichen Spektakel dabei zu sein.

Wir waren leider nicht an Mardi Gras in New Orleans, aber die ├Ąhnlich bunte Easter Parade hat eine Idee davon vermittelt, was sich hier an Mardi Gras abspielen muss. Ausgerichtet wird die familienfreundliche Parade von Chris Owens, der stadtbekannten Entertainerin und Clubbesitzerin des French Quarters – eine verehrte Tochter der Stadt New Orleans. Bunte Ketten werden von den offenen Wagen in die begeisterte Menge geschleudert. Blaskapellen und ein Konvoi mit alten Cabrios zieht vorbei. Es herrscht kollektiver Ausnahmezustand. Und dann geht es im Anschluss kettenbehangen in die zahlreichen Clubs, Bars und Jazz-Caf├ęs wie zum Beispiel ins Caf├ę Beignet. Und das alles bei wohlig-warmen Sommertemperaturen.

Als w├Ąre das alles noch nicht genug, findet gleich am n├Ąchsten Tag die Gay Parade statt. Durchtrainierte Jungs mit freiem Oberk├Ârper, rosa Hasenohren und Puschelb├╝rzel, Travestiten im Glitzerlook und markant geschminkte Pfarrer, die ihr jubelndes Publikum beim Vorbeifahren bekreuzigen oder knutschen – oder eben beides in dieser Reihenfolge, flanieren vorbei. Die Stimmung kocht bereits ├╝ber, als die „Lords of Leather“ vorbeimarschieren. Aber anstatt mit pr├Ąchtiger Lederbekleidung aufzuwarten, tragen diese in Anbetracht der hohen Temperaturen an diesem Tag lediglich bunte H├╝te zu karierten Boxershorts. „Where’s the leather, guys?“ schreit ihnen einer hinter mir aus dem Publikum provokant zu. „Too hot for leather, sweetheart!“ ruft der ebenso schr├Ąg zur├╝ck und winkt mir vergn├╝gt zu.

Am n├Ąchsten Tag machen wir uns auf eine Tour mit der historischen Stra├čenbahn entlang der h├╝bschen Charles Avenue durch den Garden District. Das dunkelgr├╝ne Saint Charles Streetcar (No. 12) ist eine lebendige Reliquie aus dem Jahr 1923 und f├Ąhrt noch heute von der Canal Street entlang des Riverbend zum Audubon Park. Im Schatten massiver Eichen passiert es dabei dutzende, majest├Ątische Villen mit S├╝dstaatencharme, die Universit├Ąten von Loyola und Tulane und viele feine Hotels und Restaurants. Die urspr├╝ngliche, seinerzeit dampfbetriebene Stra├čenbahn datiert sogar bis in das Jahr 1835 zur├╝ck. Sie gilt damit als die ├Ąlteste, kontinuierlich betriebene Stra├čenbahnlinie der Welt. 40 Minuten dauert eine einfache Fahrt mit dem Oldtimer-Streetcar durch die Geschichte New Orleans. Am Ende der Tour werden die Lehnen des Streetcars einfach umgelegt und zur├╝ck geht es in die Richtung Stadtzentrum von New Orleans. F├╝r 1,25 $ pro Strecke. New Orleans Regional Transit Authority

Saint Charles Streetcar – Historische Fahrt durch den Garden District

Der letzte Tag vor unserer Abreise bekommt noch einen gewissen morbiden Charme. Wir statten dem Friedhof von Greenwood, dem Greenwood Cemetery einen Besuch ab. Da wir gut und gerne 15 immer Minuten auf unser Auto warten bis es aus der Valley Parking Zone des Hotels gebracht wird, entschlie├čen wir uns auch mit der Stra├čenbahn (No. 47) zu fahren. Der imposante Friedhof mit seinen historischen Grabst├Ątten wurde 1852 erschlossen. In dieser Zeit suchte eine landesweite Gelbfieber Epidemie auch die Stadt New Orleans heim, so dass entsprechender Platz ben├Âtigt wurde.

New Orleans liegt zu einem Gro├čteil unter dem Meeresspiegel. Weil sich die Stadt auf verdichtetem Sumpfgebiet liegt, sackt sie zudem jedes Jahr einige weitere Millimeter ab. Aus diesem Grund mussten die Toten oberirdisch bestattet werden. Mit pr├Ąchtigen Mausoleen im gotischen und neo-klassizistischem Stil hat man hier seinen Liebsten ein w├╝rdiges Denkmal gesetzt. Diese opulenten, posthumen Grabmale in der „City of the Dead“ kann man besichtigen, zur Not auch vom Auto aus.

Der ber├╝hmteste und ├Ąlteste Friedhof ist jedoch der St. Louis Cemetery No. 1. Er wurde 1789 er├Âffnet und liegt nur einen Block entfernt vom French Quarter und damit damals noch au├čerhalb der Stadt New Orleans. Die bereits aus diesem Artikel bekannte Voodoo-Priesterin Mary Laveau soll hier begraben sein.

Etappe 3: New Orleans (LA) – Natchez (MS), 277 km geplant
bis Siegen ├╝ber die Oak Alley Plantage (150 km) realisiert

N├Ąchstes Ziel der Begierde nach diesen tollen Tagen in New Orleans sind nun die Plantagen entlang der Great River Road am Mississippi zwischen Baton Rouge und New Orleans. Vier Plantagen z├Ąhlen hierzu: Die San Francisco Plantation, die Laura Plantation, die ber├╝hmte Oak Alley Plantation und das Houmas House. Jedes dieser prachtvolle Herrenh├Ąuser zeugt von unglaublichen Reichtum w├Ąhrend einer Zeit vor dem Amerikanischen B├╝rgerkrieg. Und jeder dieser Orte spiegelt in seiner jeweiligen Einzigartigkeit die Geschichten der einst wohlhabenden Zuckerrohrbarone und derjenigen, die hier versklavt arbeiteten, wider.

Die Auswahl f├Ąllt schwer, welches dieser Anwesen wir besichtigen wollen. Wir entscheiden uns letztendlich f├╝r die „Grand Dame“, die in 1839 erbaute Oak Alley Plantation. Markant ist die majest├Ątisch wirkende, mit 300 Jahre alten Eichen ges├Ąumte Allee , die auf 400 Metern bis hinunter zum Fluss f├╝hrt. Wir zahlen gut investierte 25 $ + tax Eintritt und schon f├╝hren uns historisch gekleidete Damen durch das Anwesen. Unserer F├╝hrerin ist Meisterin darin, unseren Wissensdurst zu stillen. Und so gibt sie interessante Einblicke in das Leben auf der Plantage inmitten des schw├╝l-hei├čen Louisianas, wohlgemerkt im Vorzeitalter der Klimaanlage. Das schien nicht jedermanns und vor allem nicht „jederfraus“ Sache zu sein. Und so berichtet unsere F├╝hrerin von der Landlady Celine, die lieber das fr├Âhliche Leben in New Orleans bevorzugte anstelle des schn├Âden, arbeitsamen Lebens fernab Louisianas quirligen Metropole. W├Ąhrend man heutzutage in einer guten Stunde Downtown New Orleans von hier aus mit dem Auto erreicht, war es zu damaligen Zeiten schlie├člich ein ganzer Tagesausflug mit der Kutsche. Als dann noch ihr Mann 1848 an Tuberkulose starb, musste sie das Regiment auf der Plantage ├╝bernehmen. Leider war ihr Talent f├╝r die Bewirtschaftung der Plantage begrenzt und so f├╝hrte ihr ausschweifender Lebensstil das Anwesen an den Rand des Ruins.

Oak Alley Plantation – Filmkulisse f├╝r „Fackeln im Sturm“ mit Patrick Swayze

Als wir die frisch rekonstruierten Sklavenquartiere besichtigen, kommt allerdings die bis eben noch ziemlich verkl├Ąrte S├╝dstaatenromantik zur├╝ck auf den Boden der Tatsachen. Der Wohlstand dieser Plantagen fu├čte auf der Arbeit von unfreien und ausgebeuteten Menschen, die auch Oak Alley selbst errichten mussten. Dieses Kapitel von Unmenschlichkeit in der amerikanischer Geschichte wird dann auch noch einmal vor Augen gef├╝hrt, als wir die akribisch gef├╝hrten Inventare einsehen. Und dazu geh├Âren auch Sklaven – bewertet in US Dollar.

Oak Alley verk├Ârpert dennoch den Inbegriff des alten S├╝dstaatencharmes und war daher geradezu pr├Ądestiniert, als Filmkulisse f├╝r „Fackeln im Sturm“ mit Patrick Swayze zu dienen. Der Filmepos „Vom Winde verweht“ war allerdings eine nahezu reine Studioproduktion in Los Angeles, auch wenn man sich auf Oak Alley fast wie auf Tara w├Ąhnt. Als Inspiration f├╝r die Pappkulisse von Tara diente Jonesboro in Georgia.

Nach herrlich sonnigen Tagen setzt sich von nun an leider schlechteres Wetter durch. Als w├Ąre dies nicht schon bl├Âd genug, zieht sich meine bessere H├Ąlfte und Stellvertreter der Reisekommandozentrale eine so fette Grippe zu, dass wir spontan nach Besichtigung der Oak Alley Plantage zun├Ąchst zum Auskurieren ein Hotel suchen mussten. F├╝ndig geworden sind wir kurz vor Baton Rouge im sehr empfehlenswerten Siegen Inn.

Der Patient ist versorgt und so mache ich noch einen kurzen Abstecher in die nur 2 Meilen entfernte Mall of Louisiana. Shopping ist schlie├člich bisher etwas kurz gekommen.

Am n├Ąchsten Tag erreichen wir allen Widrigkeiten zum Trotz das beschauliche St Francisville mit seinen h├╝bschen Herrenh├Ąusern, der wei├čen United Methodist Church und der alten Feliciana Railroad, auf der Baumwolle zum Fluss bef├Ârdert wurde. Auch in Natchez regnet es wie aus Eimern. Wir fl├╝chten uns ins die Natchez Coffee Company und st├Ąrken uns mit einem Cappuccino und leckeren Salaten. Ein letzter Blick auf den schlammbraunen Mississippi im str├Âmenden Regen bekr├Ąftigt seinen Ruf als „Muddy Ol‘ Man River„.

Die American Queen legt an in Natchez

Etappe 3: Natchez (MS) – Vicksburg (MS), 116 km geplant
Siegen – Vicksburg 274 km realisiert

In Vicksburg passt das derzeit miese Wetter zur desastr├Âsen Lage, in der sich die Konf├Âderierten hier w├Ąhrend des Amerikanischen B├╝rgerkrieg befanden.

Im Sezessionskrieg wurde erbittert um die Verteidigung der Rechte der Einzelstaaten gek├Ąmpft, nicht zuletzt auch um die Sklaverei.

Die Schlacht um Vicksburg war insofern bedeutend, als sie den Verlauf des B├╝rgerkrieges entscheidend zu Gunsten der Nordstaaten beeinflusste. 47 Tage lang hatten die Unions die Stadt unter General Ulysses Grant belagert, bis der General der Konf├Âderierten John C. Pemberton und seine entkr├Ąftete Armee schlie├člich kapitulierten. Vicksburg konnte aufgrund seiner kriegsstrategisch sehr guten Lage nicht erobert werden, lag es doch wie eine Festung auf einem H├Âhenzug 60 Meter ├╝ber dem Mississippi. Doch Grant hat es geschafft, Vicksburg von allen Versorgungswegen abzuschneiden, indem er die Kontrolle ├╝ber den Mississippi erlangte. Es war nur eine Frage der Zeit, bis Vicksburg sich ergeben musste. Ausgerechnet am 4. Juli 1863 fiel Vicksburg, die wichtigste Rebellen-Bastion der S├╝dstaaten am Mississippi.

Die 47-t├Ągige Belagerung der Stadt hatte die B├╝rger Vicksburg an ihre physischen und psychischen Grenzen gebracht. W├Ąhrend der Belagerung wurde die Stadt jeden Tag dem Artillerie-Feuer der Unions ausgesetzt. Am Ende musste sich die hungernde Bev├Âlkerung, die sich in selbst gebauten H├Âhlen verschanzen mussten, von Eseln, Hunden, Katzen und sogar Ratten ern├Ąhren. Genug Grund f├╝r die Menschen in und um Vicksburg, den amerikanischen Unabh├Ąngigkeitstag f├╝r ├╝ber acht Jahrzehnte zu boykottieren. Erst die patriotische Leidenschaft nach dem Zweiten Weltkrieg Krieg und ein Besuch von General Dwight D. Eisenhower veranlassten die Bewohner Vicksburg dazu, die Geburt der USA wieder zu feiern.

Der Horror der Belagerung von Vicksburg wurde von Mary Loughborough in einem Tagebuch dokumentiert, welches im Buch „My Cave Life in Vicksburg“ ver├Âffentlicht wurde. Sie schrieb:  

A young girl, becoming weary in the confinement of the cave, hastily ran to the house in the interval that elapsed between the slowly falling shells.  On returning, an explosion sounded near her ÔÇô one wild scream, and she ran into her motherÔÇÖs presence, sinking like a wounded dove, the life blood flowing over the light summer dress in crimson ripples from a death-wound in her side, caused by the shell fragment.

ÔÇ×Ein junges M├Ądchen, das der Enge der H├Âhle ├╝berdr├╝ssig wurde, Rannte eilig in der Pause, die zwischen den langsam fallenden GRanaten verstrich, zum Haus. Als sie zur├╝ckkehrte, ert├Ânte in ihrer N├Ąhe eine Explosion – ein wilder Schrei, und sie lief in die obhut ihrer Mutter und sank wie eine verwundete Taube. Das Lebensblut str├Âmte ├╝ber das leichte Sommerkleid in purpurroten Wellen aus einer t├Âtlichen Seitenwunde, verursacht durch das GEschossteil. „

Ehemaliger Kriegsschauplatz – Vicksburg National Military Park
Im Hintergrund das Illinois Memorial State Memorial:

47 Stufen f├╝hren zum Denkmal hinauf – Eine f├╝r jeden Belagerungstag

Im Vicksburg National Military Park kann man auf einer Strecke von ├╝ber 25 Kilometer den ehemaligen Belagerungsring abfahren. Auf den 750 Hektar h├╝geligem Gel├Ąnde hoch ├╝ber dem Mississippi erinnern 1400 Denkm├Ąler, Tafeln und Marker sowie Kanonen an die Schlacht von Vicksburg. Mit blauen Schildern f├╝r die Unions und roten f├╝r die Konf├Âderierten werden die jeweiligen Frontlinien mit Kampfeinheiten auf beiden Seiten dargestellt. Auch die Sch├╝tzengr├Ąben sind noch gut erkennbar. Besichtigt werden kann auch das restaurierte Kanonenschiff USS Cairo (am 12. Dezember 1862 im Yazoo River versenkt) sowie der National Cemetery of Vicksburg.

Trotz str├Âmenden Regens sind wir wenigstens noch kurz einmal hinunter an den Mississippi gefahren. Am Fluss gelegene Casino Hotels laden eingefleischte Spieler ein, hier an den zum Einhandbanditen oder Roulette-Tischen ihr Gl├╝ck zu versuchen. Auch der unspektakul├Ąren Vicksburg Mall am Pemberton Square Blvd haben wir noch f├╝r einen kleinen Snack einen Besuch abgestattet, bevor wir f├╝r eine Nacht im Ramada by Wyndham Vicksburg (vormals Fairfield INN) eingecheckt haben.

Etappe 4: Vicksburg (MS) – Memphis (TN) , 381 km

Fahren Memphis…

Radiocomedy „Taxi Scharia“ von SWR3

Gesagt, getan. Es geht weiter via Mississippi Bluestrail zun├Ąchst ├╝ber den Highway 61 und dann ab Greenville ├╝ber den Highway 278 via Cleveland und Clarksdale gen Memphis.

W├Ąhrend die Wiege des Jazz in Louisiana steht, ist im Mississippi Delta der Blues geboren. Als Wurzel dieser musikalischen Ausdrucksform gilt der Schwermut eines harten, unfreien Lebens auf den Baumwollfeldern des Mississippi Deltas. Mit dem Delta ist ├╝brigens nicht die weitl├Ąufige M├╝ndung in den Golf von Mexico gemeint, sondern das Gebiet der ehemaligen Schwemmlandschaft zwischen Mississippi und den Fl├╝ssen Coldwater, Tallahatchie und Yazoo.

Der Tourismusverein definiert das Mississippi Delta allerdings frei nach David Cohn:

ÔÇ×The Mississippi Delta begins in the lobby of The Peabody Hotel and ends on Catfish Row in VicksburgÔÇť

Gateway to the Blues – Tunica MS

Der Mississippi Blues Trail wurde 2006 ins Leben gerufen, um an bedeutsame Schaupl├Ątze des Blues zu erinnern. Wer eine feste Route erwartet, die man einfach abfahren kann, der wird sich wundern. Der Blues-Liebhaber wird vielmehr zu einer Schnitzeljagd herausgefordert, denn die gut 200 blauen Road Marker liegen v├Âllig verstreut im Mississippi Delta. Sie erz├Ąhlen Geschichten von Blues-K├╝nstlern wie Muddy Waters, B. B. King oder Robert Johnson und markieren Geburtsorte, Gr├Ąber, Wirkungsst├Ątten, bedeutsame Bahnh├Âfe oder Blues-Kneipen.

Bevor wir jedoch ins Epizentrum des Blues eintauchen gibt es S├╝dstaatenfood und Live Music im Airport Grocery in Cleveland. Unbedingt die Tamales ausprobieren! F├╝r Tamales rollt man Maisbrei und w├╝rzige Fleisch- oder vegetarische F├╝llungen aller Art in Maisbl├Ątter ein und gart sie im Wasserdampf. Diese Zubereitungsform war insbesondere f├╝r einen Snack bei der Arbeit auf den Feldern praktisch. Tamales sind quasi Snack und Verpackung in einem und daher besonders transportfreundlich. Mexikanische Erntehelfer f├╝hrten sie auf den Baumwollplantagen im S├╝den der USA ein.

Regen, Wind und Tamales im Airport Grocery

Gleich um die Ecke von Cleveland, n├Ąmlich 10 Minuten auf dem Highway 8 gen Osten, findet man die Baumwollfarm Dockery Plantation. Sie gilt f├╝r Anh├Ąnger aufgrund der begnadeten Musiker, die hier gearbeitet haben, als Geburtsort des Blues.

Die Gegend um Clarksdale ist ein absolutes Muss f├╝r Blues-Fans. Hier findet man nicht nur jene legend├Ąre Kreuzung „The Crossroads“, an der Robert Johnson dem Teufel seine Seele verkauft hat, um bemerkenswerte F├Ąhigkeiten an der Gitarre zu bekommen. Er war gerade mal 27, als ihn angeblich ein eifers├╝chtiger Ehemann vergiftete. Oder war es doch die Krankheit Syphilis? In der Gegend in und um Clarksdale stehen gleich mehrere Blues Marker. Sie ist eine Stadt mit einer lebendigen Musikszene und regelm├Ą├čigen Blues-Festivals. Einer der bekanntesten Live Clubs ist der Ground Zero Blues Club von Morgan Freeman. Auch das Delta Blues Museum beeindruckt mit seiner Geschichte des Blues.

The „Famous“ Blues Crossroad where Robert Johnson claimed to have sold his soul to Devil in exchange for his mastery of the Blues.

F├╝r absolute Fans des Blues gibt es auch eine Bluestrail App. So kann man keinen wichtigen Marker und keine Blues-Veranstaltung im Mississippi-Blues-Dschungel verpassen.

Nachdem wir abends im Best Western Plus Goodmann Inn & Suites eingecheckt haben, machen wir uns auf in die Beale Street. Dort verbringen wir unter anderem im B.B. King Blues Club einen tollen Abend mit Live Music. Gem├╝tlich sitzen wir mit einem Bier an der Bar. Links neben mir sitzt Mary, Reinigungsfrau aus Memphis und links ein Professor aus Yale. Gemeinsam trinken wir ein Bier und sto├čen auf unsere unterschiedliche Herkunft an. Unterschiedlicher kann das Publikum gar nicht sein. Aber vielleicht ist hier gerade deswegen eine ausgelassene Stimmung. Es wird mitgesungen, getanzt und nach jedem St├╝ck begeistert applaudiert. Blues verbindet – nach allen Regeln der Kunst.

Und dann ging es zum King of Rock’n Roll, nach Graceland! Per interaktiver iPad-Tour wird man durch das Anwesen geschleust und kann den 70er Jahre Stil von Wohnzimmer, Schlafzimmer der Eltern, K├╝che, Fernsehraum, das Billardzimmer und den hawaii-inspirierte „Jungle Room“ mit grasgr├╝nem Teppich bestaunen. Das obere Geschoss mitsamt Schlafzimmer ist Tochter Lisa Marie allerdings heilig und somit tabu f├╝r die ├ľffentlichkeit. Nicht zuletzt befindet sich dort das Bad, in dem Elvis 1977 starb. In einem weiteren Geb├Ąude werden goldenen Schallplatten, Troph├Ąen, die Konzert-Glitzer-Jumpsuits sowie die Hochzeitskleidung von Elvis & Priscilla ausgestellt. Mit im Programm ist auch der ber├╝hmte Pink Cadillac und das Flugzeug mit dem Namen der Tochter Lisa Marie. Die Besichtigung endet im Meditationsgarten am Grab von Elvis Presley inmitten derer seiner Eltern und seiner Oma sowie dem totgeborenen Zwillingsbruder. So manch einer verdr├╝ckt hier eine Tr├Ąne. Auf seinem Grabstein stehen die Worte seines Vaters: ÔÇ×Gott hat gemerkt, dass er dringend Ruhe brauchte und holte ihn nach Hause.ÔÇť – Ein bewegender Moment – egal, ob Elvis Fan oder nicht.

Auch der n├Ąchste Tag steht im Zeichen des Gedenkens. Diesmal steht allerdings keine Musiklegende im Fokus, sondern die Ikone des gewaltfreien Kampf gegen Diskriminierung der schwarzen Bev├Âlkerung in den USA.

Heute ist der 4. April. Fr├╝h fahren wir zum Lorraine Motel nach Downton Memphis. Auf die Gedenktafel vor dem Motel hat jemand Rosen abgelegt. Ein Kranz h├Ąngt am Balkongel├Ąnder des oberen Stockwerkes der zweigeschossigen Herberge aus den 20er Jahren. Genau hier wurde der herausragendste Anf├╝hrer amerikanischer B├╝rgerrechtsbewegung vor 50 Jahren erschossen: Martin Luther King.

I have a Dream… that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin, but by the content of their character …

Auszug Der REde, in der Martin Luther King anl├Ąsslich des „Marsches auf Washington“ seine Zukunftsvision von der Gleichberechtigung der schwarzen Bev├Âlkerung zum Ausdruck brachte – Die Rede ging um die Welt. Am 4. April 1968 wurde der Menschenrechtler und Friedensnobelpreistr├Ąger erschossen.

Zeit seines Lebens setzte sich der studierte Theologe friedlich gegen Unterdr├╝ckung von Afroamerikanern ein. Viele Amerikaner pilgern an diesem Tag vor den schicksalsschweren Balkon und gedenken dem Anf├╝hrer des friedlichen Kampfes gegen Rassentrennung. Das Lorraine Motel ist Teil des Civil Rights Museum in Memphis. Ein Muss auch f├╝r viele Schulklassen an diesem Tag.

King hat nicht nur sein eigenes Land und seine eigene Sache im Dienst der Freiheit nachhaltig inspiriert. Seine Strategie der Gewaltlosigkeit, um Missst├Ąnde zu beheben, spielte auch in der B├╝rgerrechtsbewegung der ehemaligen DDR eine entscheidende Rolle. Und ganz aktuell lebt der Spirit weiter in der friedlichen Kampagne US-amerikanischer Jugendliche gegen Waffengewalt.

Martin Luther King Memorial Washington

Martin Luther Kings Traum lebt weiter. Dieser scheint in Anbetracht der jetzigen US-Regierung brandaktuell. Denn, der Ton gegen├╝ber Bed├╝rftigen und Einwanderern klingt in j├╝ngster Zeit wieder rauer. Doch nun m├╝ssen andere „k├Ąmpfen“. Obama weihte in Washington in Erinnerung an „einen ganz Gro├čen“ ein ├╝berlebensgro├čes Monument von King ein. Der Vorreiter der amerikanischen B├╝rgerrechtsbewegung, in wei├čen Stein gehauen, hat seinen Blick fest auf das Jefferson Memorial gerichtet. Fast so, als wolle er dar├╝ber wachen, dass das in der Unabh├Ąngigkeitserkl├Ąrung gemachte Versprechen der Gleichberechtigung endlich erf├╝llt wird.

 

Etappe 5: Memphis (TN) – Atlanta (GA), 645 km

Unsere Rundreise neigt sich dem Ende zu. Auf der langen Fahrt in die Peachtree Stadt Atlanta geht es durch landschaftlich reizvolles Gebiet. W├Ąlder, H├╝gel und Seen sind vom Alabama Parkway auszumachen. Vorsicht jedoch, wer an diesem Tag noch von Atlanta wieder nach Hause oder weiterfliegt! Beim ├ťberqueren der Grenze nach Georgia tritt man auch in eine andere Zeitzone ein. Von der Central Standard Time Zone (CST) gelangt man hier in die Eastern Standard Time Zone (EST) und man „verliert“ eine Stunde. Unser zentrales Hotel in Atlanta ist das Fairfield Inn Downtown. Mit einem letzten Abendessen im Hardrock Caf├ę in Downtown Atlanta sagen wir den S├╝dstaaten von Amerika „Auf Wiedersehen“. Nat├╝rlich gibt es in und um Atlanta herum auch noch eine Menge zu unternehmen. Hier nur meine kleine Auswahl:

  • Martin Luther King Jr. National Historic Site
  • World of Coca-Cola
  • Stone Mountain Park
  • Shopping im Lenox Square
  • Atlanta Fish Market

Von Atlanta aus fliegen wir zur├╝ck nach NY – und weiteren tollen Tagen in den USA, bevor es dann leider wieder nach Hause geht.

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Rundreise S├╝dstaaten – Meine Hotelempfehlungen

 

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Zauberhaftes New Orleans – Jazz, Voodoo, Gumbo & Mardi Gras

Gumbo & Shrimps Po’Boy im Restaurant Chartres inklusive Blick vom Balkon aus in das French Quarter

Die Stadt am Mississippi ist bekannt f├╝r ihre historische Altstadt „French Quarter„, in der sich schmucke Geb├Ąude im spanischen und franz├Âsischen Kolonialstil befinden und das teils noch mit historischen Gaslampen beleuchtet wird. Au├čerdem gilt New Orleans als die ÔÇ×Wiege des Jazz„, ist hier doch 1917 ├╝berhaupt die erste Jazz-Platte aufgenommen worden. Hinter jeder Stra├čenecke wird Musik einer anderen Stilrichtung gespielt. Unz├Ąhlige Restaurants bieten kreolische Gerichte an, die sich aus dem Zusammenspiel spanischer, franz├Âsischer, amerikanischer – aber auch karibischer und afrikanischer Einfl├╝sse – entwickelt haben. Ber├╝hmter Vertreter der kreolischen K├╝che oder des Cajun Foods sind Gumbo, Jambalya und Crawfish ├ëtouff├ęe. Aber auch der Po’Boy ist nicht wegzudenken aus den Restaurants von New Orleans. Der knusprige Baguettebrot-Sandwich mit Shrimps bekam seinen Namen im Zuge des Streiks der Stra├čenbahn im Jahr 1929. Aus Mitleid mit den nun arbeitslosen Stra├čenbahnarbeitern haben zwei Restaurantbesitzer die poor boys mit Sandwiches versorgt. Im New Orleans Dialekt wurde die armen Jungs so zu „Po’Boys“ verknappt und der Name f├╝r den Sandwich war geboren.

Eingebucht haben wir uns f├╝r drei N├Ąchte ins Sheraton auf der Canal Street mit tollem Blick auf die Stadt und den Mississippi. Von hier aus konnte man die Kreuzfahrtschiffe beobachten, die sich ihren Weg ├╝ber den windenden Mississippi bis zum Meer bahnen. Bei Tag sieht es von oben ein wenig so aus, als w├╝rden die Schiffe durch den Wald fahren.

Blick vom Hotelzimmer im Sheraton auf den Mississippi

New Orleans liegt zum gro├čen Teil unter dem Meeresspiegel, in der Schraubzwinge zwischen Mississippi und Lake Pontchartrain. D├Ąmme sch├╝tzen die Stadt vor Fluten, aber sie sch├╝tzten nicht vor Katrina. Das Ausma├č der Katastrophe war verheerend. Als die maroden Deiche brachen, wurden 80 % der Stadt ├╝berflutet, 7 Meter tief stand das Wasser in den Stra├čen, ├╝ber 1.800 Menschen lie├čen ihr Leben. Ein Gro├čteil der Betroffenen waren Afroamerikaner. Das historisch bedeutsame French Quarter kam jedoch mit einem blauen Auge davon. Zu allem ├ťberfluss versagten die Beh├Ârden bei der Organisation der Hilfeleistungen und Pr├Ąsident Bush handelte mehr als z├Âgerlich, so Kritiker. Der Neubau einiger Siedlungen, die von ├Ąrmeren Bev├Âlkerungsschichten bewohnt waren, wurden f├╝r diese unerschwinglich. Viele von ihnen kamen nicht zur├╝ck. Sie sind dort geblieben. Dort, wo auch immer die Evakuierungsbusse sie hingebracht haben. Atlanta. Dallas. Elsewhere.

Der Schaufelraddampfer Natchez auf dem Mississippi
Gro├čteile von New Orleans liegen unter der Meeresoberfl├Ąche

Das ist die Kehrseite der Renaissance, die der Big Easy l├Ąngst wieder erf├Ąhrt. Die Investoren kamen wieder und mit ihnen (600!) neue Restaurants, Hotels und Touristen und nat├╝rlich Jobs! New Orleans boomt und der Big Easy scheint quirliger als je zuvor. Vor Katrina z├Ąhlte New Orleans 455.000 Einwohner, nach Katrina 200.000. Heute sind es wieder an die 400.000. Doch die Stadt muss auch Kritik einstecken. Sie investiere mehr in den Tourismus, als seine eigenen Leute zu unterst├╝tzen. Ein zwiesp├Ąltiges Gef├╝hl erwischt mich kalt bei diesen Gedanken, auch wenn der Big Easy schnell wieder seine unwiderstehlichen Reize spielen l├Ąsst und mich mit seinem pulsierendes Stra├čenleben, der vibrierenden Musikszene, mit romantischer Kolonialarchitektur und kreolischer K├╝che sowie der zauberhafte Lage am Mississippi in seinen Bann zieht.

New Orleans ist wahrscheinlich die unamerikanischste Stadt von allen. Sie ist ein wenig bunter, verr├╝ckter, freiz├╝giger und unbeschwerter als Restamerika und wird daher auch zu Recht The Big Easy genannt. Das lebensfrohe Tohuwabohu erscheint allenfalls vergleichbar mit San Francisco oder New York – und trifft es doch nicht ganz genau. Frei jedoch nach Tennessee Williams, der seiner Heimat folgende Liebeserkl├Ąrung machte: ÔÇ×In Amerika gibt es nur drei St├Ądte: New York, San Francisco und New Orleans. ├ťberall sonst ist Cleveland.ÔÇť

Doch was macht The Big Easy zu dem was es ist? Fangen wir an mit etwas ganz Banalem: In New Orleans kann man sich mit einem Bier in der Hand durch die Stra├čen treiben lassen, ohne direkt im Gef├Ąngnis zu lassen. Der ├Âffentliche Trinker gilt hier nicht als Ausgeburt des Teufels. Mich daran zu gew├Âhnen gelingt schnell und dennoch, als ich mit zwei prall gef├╝llten Bechern frisch gezapften Bieres aus Lafitte┬┤s Blacksmith Shop komme, schaue ich mich doch noch einmal um, ob das Auge des Gesetzes nicht vielleicht doch Zugriff nimmt! Die alte Kneipe auf der Bourbon St. wurde vor 1772 erbaut und ist heute nicht nur eines der ├Ąltesten erhaltenen Geb├Ąude in New Orleans, es ist auch die ├Ąlteste bewirtschaftete Bar in ganz Amerika.

Lafitte┬┤s Blacksmith Shop
Meine Voodoo-Freundin f├╝r zu Hause ÔŁĄ

Das French Quarter konnte sich seinen nostalgischen Charme sehr gut bewahren. In diese einzig wahre Altstadt Amerikas konnte weder Apple noch McDonald Einzug halten. Ein Wunder im Land der Kettenshops und -restaurants! Anstelle dessen gibt es viele kleine Gesch├Ąfte, unter anderem viele, die die Anh├Ąnger des Voodoo-Kults versorgen. Der Voodoo-Glaube wurde im Zuge der Sklaverei ins Land gebracht und von der Priesterin Marie Laveau salonf├Ąhig gemacht. Marie Laveau wurde 1794 in New Orleans geboren und war eine ber├╝hmt ber├╝chtigte Heilerin und Hellseherin. Nach Jahrhunderten der Verbote und der Verfolgung ist der Kult in New Orleans seit 2003 als Religion akzeptiert. Damit ist Louisianas schillernde Stadt zur unangefochtenen Voodoo Capital of the US avanciert. Mit Puppen, die mit Nadeln durchstochen den Adressaten Unheil bereiten sollen, hat der Voodoo-Kult allerdings ├╝berhaupt nichts zu tun. Voodoo soll ausschlie├člich positive Energie verbreiten und so sagt man den bunten Puppen, die man hier ├╝berall in den Voodoo-Shops als Souvenir kaufen kann, heilende Wirkung nach. Wer mehr ├╝ber Voodoo erfahren m├Âchte, ist im Voodoo Museum bestens aufgehoben.

Voodoo-Shops in der Voodoo Hochburg New Orleans

Die Stadt am Mississippi ist aber nicht nur das Epizentrum der Musik, allen Genres voran des Jazz sowie des Voodoo-Kults und fantastischer kreolischer K├╝che. Nein, sie ist auch die Hochburg des „Mardi Gras„, der S├╝dstaatenvariante des Karnevals. Importiert mit den ersten franz├Âsischen Siedlern ist der „Fette Dienstag“ ein feierw├╝tig gelebtes Relikt. Fat Tuesday deswegen, weil ja bekanntlich am Ash Wednesday alles vorbei ist und die fetten Tage nun mit der ├Âsterlichen Fastenzeit ihr j├Ąhes Ende nehmen. Aber bevor es soweit ist, schreiten dutzende schillernde Paraden durch die Stra├čen der Stadt. Menschen mit Kind und Kegel jubeln den Paraden von den gusseisernen Balkonen der opulenten H├Ąuser oder eben direkt vom Stra├čenrand zu. Hier geht es nicht um politische Abrechnungen, es geht auch nicht um ausgebuffte Choreographien der Teilnehmer, sondern lediglich um den Spa├č an diesem unglaublichen Spektakel teilzunehmen.

Wir waren leider nicht an Mardi Gras in New Orleans, aber die ├Ąhnlich bunte Easter Parade hat eine Idee davon vermittelt, was sich hier an Mardi Gras abspielen muss. Ausgerichtet wird die familienfreundliche Parade von Chris Owens, der stadtbekannten Entertainerin und Clubbesitzerin des French Quarters – eine verehrte Tochter der Stadt New Orleans. Bunte Ketten werden von den offenen Wagen in die begeisterte Menge geschleudert. Blaskapellen und ein Konvoi mit alten Cabrios zieht vorbei. Es herrscht kollektiver Ausnahmezustand. Und dann geht es im Anschluss kettenbehangen in die zahlreichen Clubs, Bars und Jazz-Caf├ęs wie zum Beispiel ins Caf├ę Beignet. Und das alles bei wohlig-warmen Sommertemperaturen.

Als w├Ąre das alles noch nicht genug! Gleich am n├Ąchsten Tag findet die Gay Parade statt. Durchtrainierte Jungs mit freiem Oberk├Ârper, rosa Hasenohren und Puschelb├╝rzel, Travestiten im Glitzerlook und markant geschminkte Pfarrer, die ihr jubelndes Publikum beim Vorbeifahren bekreuzigt oder knutscht – oder eben beides in dieser Reihenfolge, flanieren vorbei. Die Stimmung kocht bereits ├╝ber, als die „Lords of Leather“ vorbeimarschieren. Aber anstatt mit pr├Ąchtiger Lederbekleidung aufzuwarten, tragen diese in Anbetracht der hohen Temperaturen an diesem Tag lediglich bunte H├╝te zu karierten Boxershorts. „Where’s the leather, guys?“ schreit ihnen einer hinter mir aus dem Publikum provokant zu. „Too hot for leather, sweetheart!“ ruft der ebenso schr├Ąg zur├╝ck und winkt mir vergn├╝gt zu.

Am n├Ąchsten Tag machen wir uns auf eine Tour mit der historischen Stra├čenbahn entlang der h├╝bschen Charles Avenue durch den Garden District. Das dunkelgr├╝ne Saint Charles Streetcar (No. 12) ist eine lebendige Reliquie aus dem Jahr 1923. Sie f├Ąhrt noch heute von der Canal Street entlang des Riverbend bis Carrollton in der Claiborne Avenue. Im Schatten massiver Eichen passiert sie dabei dutzende majest├Ątische Villen mit S├╝dstaatencharme, die Universit├Ąten von Loyola und Tulane, den Audubon Park und viele schicke Hotels und Restaurants. Die urspr├╝ngliche, seinerzeit dampfbetriebene Stra├čenbahn datiert sogar bis in das Jahr 1835 zur├╝ck. Sie gilt damit als die ├Ąlteste, kontinuierlich betriebene Stra├čenbahnlinie der Welt. 40 Minuten dauert eine einfache Fahrt mit dem Oldtimer-Streetcar durch die Geschichte New Orleans. Am Ende der Tour werden die Lehnen des Streetcars einfach umgelegt und zur├╝ck geht es in die Richtung Stadtzentrum von New Orleans. F├╝r 1,25 $ pro Strecke. Infos gibt’s auf der Homepage der New Orleans Regional Transit Authority

Saint Charles Streetcar – Historische Fahrt durch den Garden District

Am letzten Tag vor unserer Abreise wird es noch beschaulicher. Wir statten dem Greenwood Cemetery einen Besuch ab. Da wir gut und gerne immer 15 Minuten auf unser Auto warten, bis es aus der Valley Parking Zone des Hotels gebracht wird, entschlie├čen wir uns, dies zu umgehen und auch mit der Stra├čenbahn (No. 47) zu fahren. Der imposante Friedhof mit seinen historischen Grabst├Ątten wurde 1852 erschlossen. In dieser Zeit suchte eine landesweite Gelbfieber Epidemie auch die Stadt New Orleans heim, so dass entsprechender Platz ben├Âtigt wurde.

Opulente Mausoleen auf dem Greenwood Cemetery

New Orleans liegt zu einem Gro├čteil unter dem Meeresspiegel. Weil sich die Stadt auf verdichtetem Sumpfgebiet befindet, sackt sie zudem jedes Jahr einige weitere Millimeter ab. Damit die Toten nicht irgendwann durch die Gegend schwimmen, mussten sie oberirdisch bestattet werden. Mit pr├Ąchtigen Mausoleen im gotischen und neo-klassizistischem Stil hat man hier seinen Liebsten ein w├╝rdiges Denkmal gesetzt. Diese opulenten, posthumen Grabmale in der „City of the Dead“ kann man besichtigen. Und wenn man auf einen ausgiebigen Besichtigungsspaziergang keine Lust hat, kann man die Gr├Ąber auch mit dem Auto abfahren.

Der ber├╝hmteste und ├Ąlteste Friedhof ist der St. Louis Cemetery No. 1. Er wurde 1789 er├Âffnet und liegt nur einen Block entfernt vom French Quarter und damit damals noch au├čerhalb der Stadt New Orleans. Die bereits erw├Ąhnte Voodoo-Priesterin Mary Laveau soll hier begraben sein. Doch der Voodoo-Spirit lebt! Seine Anh├Ąnger pilgern immer noch an das Grab und legen Blumen und kleine Geschenke ab, in der Hoffnung, dass Mary ihre W├╝nsche erf├╝llt.

MarieLaveauMausoleum

Ob Marie Laveau eine einflussreiche Priesterin mit ├╝bernat├╝rlichen F├Ąhigkeiten war oder einfach nur eine clevere Gesch├Ąftsfrau, die ihre Kunden auf charismatische Weise in ihren Bann zog, bleibt ein Geheimnis. Dass aber die schwarze „Queen of Vodoo“ bei arm und reich sowie schwarz und wei├č gleicherma├čen hoch angesehen wurde – und das im tiefsten S├╝den zur Zeit der Sklaverei – dies macht sie zweifelsohne zu einer faszinierenden Pers├Ânlichkeit.

Wahrscheinlich w├Ąre ihr Ruhm nirgendwo anders m├Âglich gewesen als in New Orleans.

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Einreise USA – ESTA Abzocke vermeiden! – Tipps f├╝r die Antragstellung

Immer h├Ąufiger lese ich in Foren von Abzocke bei der Beantragung von ESTA. Dabei fallen h├Ąufig Geb├╝hren von um die 50 ÔéČ an, obwohl die Beantragung ├╝ber die offizielle ESTA-Seite https://esta.cbp.dhs.gov/esta/ lediglich 14 $ kostet.

SEHR WICHTIG: ESTA SPÄTESTENS 72 STUNDEN VOR ABREISE BEANTRAGEN!

Das Elektronische System f├╝r die Reisegenehmigung (Electronic System for Travel Austhorization = ESTA) wird verwendet wird, um Besuchern im Rahmen des Visa Waiver Program (VWP) die Einreiseerlaubnis in die Vereinigten Staaten ohne Visa zu erteilen.

Zust├Ąndig f├╝r die Beantragung von ESTA ist ausschlie├člich die U.S. Customs and Border Protection. Stellt daher grunds├Ątzlich nur hier euren ESTA-Antrag.

Die offizielle ESTA-Seite der U.S. Customs and Border Protection

ESTA-Abzocke bei unseri├Âsen Drittanbietern

Gibt man ESTA in Google ein, dann erscheinen auch unseri├Âse Drittanbieter, welche die Unkenntnis insbesondere erstmaliger USA-Besucher ausnutzen und bei der Unterst├╝tzung der Antragstellung teils aberwitzige Geb├╝hren verlangen. Drittanbieterseiten t├Ąuschen durch einen sehr professionellen Aufbau der Webseite (US-Flagge, offizielles ESTA-Symbol) Seriosit├Ąt vor, um USA-Reisende zu t├Ąuschen. Optisch sind diese Seiten daher oftmals der Originalseite sehr ├Ąhnlich. Die Anbieter vermitteln dar├╝ber hinaus in manchen F├Ąllen nur zu gern, dass ihr Service notwendig sei, um die Einreisegenehmigung ├╝berhaupt zu erhalten, da Fehler bei der Beantragung leicht gemacht seien. Alles Quatsch!

Unseri├Âse Drittanbieter: Schon die Bezeichnung „VISA“ ist irref├╝hrend. ESTA ist kein Visum! ESTA ist eine Einreisegenehmigung und erf├╝llt nicht die gesetzlichen Anforderungen zweckgebundener Visa. Auf dieser Seite wurde auch noch falsch recherchiert! wEin USA-Aufenthalt von max. 90 Tagen ist mit ESTA m├Âglich.

Unseri├Âse Drittanbieter werben oftmals mit 100% R├╝ckerstattung bei Ablehnung des Antrages. Ablehnungen kommen jedoch nur in Ausnahmef├Ąllen zustande! Ob ein Antrag jedoch genehmigt wird oder nicht, entscheidet allein die U.S. Costums an Border Control. Kein Drittanbieter hat Einfluss auf das Genehmigungsverfahren! Drittanbieter werden grunds├Ątzlich nicht vom US-Ministerium f├╝r Innere Sicherheit  unterst├╝tzt, noch sind sie in irgendeiner Form mit der US-Beh├Ârde verbunden.

Diese Drittanbieter versprechen Unterst├╝tzung beim Ausf├╝llen des Antrags in deutscher Sprache, die Beantragung auf der offiziellen Originalseite ist jedoch auch auf deutsch m├Âglich! Au├čerdem gibt es eine F├╝lle an You-Tube Tutorial, falls es doch an der einen oder anderen Stelle Unklarheit geben sollte.

Haltet euch daher fern von Anbietern wie:

  • estas.de (74 $ Geb├╝hr!)
  • estaformular.org (89 ÔéČ + 14 $ ESTA-Geb├╝hr)
  • estaregistrierung.org (39 ÔéČ Geb├╝hr)
  • visumusa.net/esta/ (84 ÔéČ Geb├╝hr)
  • und vielen mehr…

Was tun, wenn man bereits auf Drittanbieter hereingefallen ist?

Grunds├Ątzlich ist nat├╝rlich erst einmal ein Vertrag zustande gekommen, da nichts dagegen spricht, dass Drittanbieter einen Hilfsservice als Dienstleistung anbieten. Die Grenze zwischen Dienstleistung und bewusster Irref├╝hrung mit dem Ziel des Vertragsabschlusses ist nat├╝rlich flie├čend. Einzelfallabh├Ąngig gibt es folgende M├Âglichkeiten.

  1. Eine M├Âglichkeit ist, im Rahmen des Fernabsatzgesetzes den Vertrag innerhalb von 14 Tagen schriftlich zu widerrufen. Falls die Beantragung schon durch ist, werden zwar noch die regul├Ąren 14 $ f├Ąllig (und evtl. eine Bearbeitungsgeb├╝hr). Die horrenden Geb├╝hren kann man in diesem Fall zur├╝ck erstattet bekommen (deutsches Recht vorausgesetzt).
  2. Als zweite M├Âglichkeit empfiehlt der Verbraucherschutzverein, sich mit diesem Musterbrief gegen betr├╝gerische Drittanbieter zur Wehr zu setzen.

Was brauchst du, um ESTA zu beantragen?

  • Einen g├╝ltigen Reisepass (muss noch mind. 6 Monate nach Ablauf des USA-Aufenthaltes g├╝ltig sein)
  • G├╝ltige Kreditkarte oder PayPal zur Zahlung der 14 $ pro Antrag
  • Name der Eltern
  • Kontaktinformationen
  • Informationen ├╝ber den Arbeitgeber
  • Aufenthaltsadresse in USA

Tipps f├╝r das Ausf├╝llen des Antrages

  • Wichtig! ESTA sp├Ątestens 72 h vor Abreise beantragen, am besten aber so fr├╝h wie m├Âglich. Auch wenn man die Einreisegenehmigung oftmals innerhalb einer Stunde bekommt, so kann sich dies aufgrund von hohem Datenaufkommen oder St├Ârungen durchaus verz├Âgern!
  • Alle ├ä’s, ├ľ’s und ├ť’s werden zu Umlauten = AE, OE, UE
  • Deutsche Reisepassnummern beinhalten niemals den Buchstaben O! Es handelt sich immer um die Ziffer 0. DAS 0 ist eine NULL – garantiert! Also lieber nochmals checken, ob die Reisepassnummer richtig in das Online-Formular eingegeben wurde! Ein Doublecheck ist ohnehin sinnvoll bei der Dateneingabe.
  • Bei Eingabe der Antragstellerinformationen auf Seite 2 wird nach der Nationalen Identit├Ąsnummer gefragt. Hier gibt man UNKNOWN ein.
  • Die Fragen zur Anspruchsberechtigung (Sicherheitsfragen) auf Seite 4 sollten (nat├╝rlich wahrheitsgem├Ą├č!) mit NEIN beantwortet werden. Ansonsten ist die Wahrscheinlichkeit einer Ablehnung der Genehmigung hoch.
  • ESTA Antrag ausdrucken und mitnehmen. Ich bin noch nie danach gefragt worden, bin aber lieber auf der sicheren Seite im Falle von Unstimmigkeiten.
und am Ende erfolgt die Genehmigung! Herzlichen Gl├╝ckwunsch!

Und los geht’s in die USA! Der Antrag ist zwei Jahre g├╝ltig und kann auf eben jener offiziellen Regierungsseite verl├Ąngert werden. Ein neuer Antrag ist lediglich notwendig, wenn du einen neuen Reisepass erh├Ąltst oder sich dein Name, dein Geschlecht oder deine Staatsb├╝rgerschaft ├Ąndert. Das gleiche gilt, wenn sich eine deiner Antworten zur Berechtigung ├Ąndert. Alle anderen Angaben kannst du auf der ESTA-Seite korrigieren. Die entsprechende Geb├╝hr von USD 14 wird f├╝r jeden neuen Antrag erhoben.

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Sunpass Florida – Wie aktiviert man den Portable Transponder?

G├╝nstig und einfach – die Alternative zu teuren Mautsystemen der Mietwagenfirmen!

Portable Transponder gekauft – Online aktivieren – an der Windschutzscheibe fixieren – Losfahren!

Den SUNPASS Transponder portable bekommst du bei Publix, CVS, Walgreens oder ├╝berall hier. Der SUNPASS Mini (Sticker) zur einmaligen Verwendung kostet 4,99 $ + tax. Ich empfehle f├╝r den wiederholten Besuch in Florida den wiederverwendbaren SUNPASS portable f├╝r 19,99 $ + tax.

Einen sehr guten und transparenten Mietwagenvergleich mit Bestpreisen gibt es bei Billiger Mietwagen. Empfehlung!

Und los geht’s! Aktiviere deinen Transponder auf Sunpass.com und folge den Schritten:

Im der n├Ąchsten Maske muss das Fahrzeug hinzugef├╝gt werden. Hier ist es wichtig, bei Rental Vehicle einen Haken zu setzen, aber auch in jedem Fall Datum und Uhrzeit der Mietwagenr├╝ckgabe anzugeben. Dies ist hilfreich, falls man doch vergisst, den Transponder aus dem Mietwagen zu nehmen!

Fertig! Unter Activity kannst du deine gefahrenen Mautstrecken inklusive Geb├╝hrenangabe f├╝r den jeweiligen Streckenabschnitt einsehen. Manchmal siehst du bereits am n├Ąchsten Tag, wo du zu welcher Geb├╝hr ein Tollroad befahren hast. Wir hatten allerdings auch schon den Fall, dass es 3-Wochen gedauert hat bis wir die letzten Buchungen auf dem Konto hatten.

Noch ein Hinweis: Falls du dein Konto ├╝ber eine l├Ąngere Zeit nicht nutzt, weil Florida gerade mal nicht anliegt, dann solltest du angeben, bis wann du dein Konto aussetzen lassen m├Âchtest. Anderenfalls wird dein Konto nach einer gewissen Zeit der Nichtnutzung deaktiviert. Gehe hierf├╝r zu Account Profile und dann zu Account Activity und setze ein entsprechendes Datum, welches du jederzeit wieder ├Ąndern kannst.

Einen Erfahrungsbericht zum Einsatz des SUNPASS Transponder portable mit Support-E-mail findest du hier.

Und falls du gerne einen Kostenvergleich h├Ąttest, ob sich der SUNPASS portable wirklich gegen├╝ber den Mautsystemen lohnt, die die Mietwagenfirmen anbieten, dann kannst du dich hier informieren.

30 Jahre in die USA – ein Blick zur├╝ck

Nach genau 30 Jahren bin ich am Unabh├Ąngigkeitstag der USA wieder im Land der begrenzt unbegrenzten M├Âglichkeiten. 1988 war nicht nur das Jahr, in dem ich mit den Amerikanern das erste Mal ihren gro├čen Tag gefeiert hatte, es war auch das erste Mal ├╝berhaupt, dass ich US-amerikanischen Boden betreten habe.

In 30 Jahren hat sich viel ver├Ąndert – w├Ąre ja auch schlimm wenn nicht. Manche Dinge halten sich hingegen beharrlich konstant – bis heute. 4 Wochen sind wir „damals“, 1988, durch die USA getourt. F├╝r die J├╝ngeren unter uns: Es gab kein Internet – das Informationsmedium, ohne das, so scheint es mittlerweile – nicht mehr viel geht. Das hei├čt, man konnte sich weder ├╝ber das Einreiseprozedere informieren, noch ├╝ber die Gepflogenheiten der Amerikaner und schon gar nicht ├╝ber spektakul├Ąre Insidertipps. Verkehrsregeln in den USA? Keine Ahnung! Shopping, Dining, Arts & Culture? Ist das alles ├Ąhnlich wie bei uns? Wie steht es mit dem Trinkgeld? Aufrunden zum n├Ąchsten Dollar wie bei uns? Macht bei einer Rechnung von 54,60 $ einfach 55,00 $, vielleicht auch gro├čz├╝gigerweise 56,00 $, ist doch alles gar kein Problem!

Wie erstaunt war ich, dass man mindestens 15% Trinkgeld gibt, ich in den USA f├╝r eine Nike Boxershorts 9,99 $ anstatt 35 DM bezahlen musste und man┬áins Restaurant problemlos mit Jogginghose gehen kann. Ich bin zwar nicht der Meinung, dass man die Kontrolle ├╝ber sein Leben verloren hat, wenn man Jogginghosen tr├Ągt und trotzdem w├╝rde ich sie auch nicht in einem amerikanischen Restaurant anziehen wollen. Die Gewissheit, dass man nicht ├╝ber die Geb├╝hr angeglotzt wird, wenn man es dennoch tun w├╝rde, finde ich extrem angenehm. Angestarrt wirst du im Land der begrenzt unbegrenzten M├Âglichkeiten ohnehin nicht, egal wie bl├Âd du gerade aus der W├Ąsche schaust. Im Gegenteil, dir wird geholfen. Sofort steht der Amerikaner neben dir und fragt, wie er denn helfen k├Ânne. Und sei es nur mit einem Foto. Selfiesticks und schwenkbare Displays waren Zukunftsvisionen von denen noch niemand tr├Ąumte. Und dennoch, auch heute wirst du in den USA nicht lange allein gelassen, wenn man zum Gruppenbild aufgestellt ist und der Fotograf fehlt. „Hey guys, can I take that picture for you?“ Und wie dumm muss ich aus der W├Ąsche geschaut haben, als ich mit satten 20 Jahren nicht einmal ein Bier bestellt bekam. Ich spekuliere heute noch, ob es sich hier um einen konspirativen Wissensvorsprung meiner Eltern handelte, die im Zuge dessen vor Vollendung meines 21. Geburtstages den USA-Trip ├╝ber die B├╝hne brachten.

Die englische Sprache wurde in jener Zeit noch wie ein l├Ąstiges Nebenfach behandelt. Naja, das ist vielleicht ein wenig ├╝bertrieben, aber wenn man nicht gerade Englisch als Leistungskurs belegt hatte, dann tendierten die Anwendungsm├Âglichkeiten der Fremdsprache in den USA gegen 0. Aber das taten sie bei genauerer Betrachtung eigentlich auch mit dem verkopften Leistungskurswissen. Das Studium von Shakespeare’s Originalschriften und sonstigen „English Novels“ ist wenig hilfreich, wenn man dem Cop erkl├Ąren muss, wieso man die 4-Way-Stop Regelung missachtet hat, wenn man nicht einmal wei├č, was die 4-Way-Stop Regelung bedeutet. USA – das kannte man nur aus den einschl├Ągigen US-Serien. Denver, Dallas…hach!

Die H├Ąnde ├╝ber dem Kopf zusammengeschlagen haben die Nachbarn. Im vorherigen Jahr waren wir in Marokko. Auch das hat so einiges Kopfsch├╝tteln in unserem Umfeld erzeugt. Doch dann kam die Idee meiner Mutter in die USA zu reisen. „Wir sind auch in Marokko gut per Kommunikation mit Hand und Fu├č durchgekommen“, hie├č es, „dann werden wir es jawohl auch durch die USA packen.“ Ich hatte mich wahnsinnig ├╝ber diesen Mut gefreut. Ich war auch erst 19. Da denkt man noch nicht so sehr an die „inconveniences“, die uns nat├╝rlich in ganzer Bandbreite frontal getroffen haben. Aber egal: USA – WOW!! Ich hatte die Bewunderung meiner Freunde auf meiner Seite.. das war das was z├Ąhlte.

„Wir fahren einfach in der ersten Woche zu Tante Irmi nach Rochester! Da k├Ânnen wir uns ein wenig akklimatisieren und wissen wie der Hase l├Ąuft. Und dann geht’s weiter mit dem Mietwagen bis nach Key West.“ Das h├Ârte sich so an, als fuhren wir von Stade in den Harz. Und tats├Ąchlich – keiner hatte die endlosen Entfernungen auf dem Schirm. Ironie an. Danke, Google Maps, dass es dich erst Jahre sp├Ąter gab! Ironie aus.

Aus New York haben wir es tats├Ąchlich hinaus geschafft. Ich wei├č noch, wie ich gemault habe, weil wir dort nicht l├Ąnger geblieben sind! Ich wusste noch nicht, dass New York einst meine Lieblingsstadt und ein latenter Sehnsuchtsort werden w├╝rde. Dass wir NY links liegen lie├čen, dar├╝ber war ich nicht amused. Und dabei wusste ich gar nicht was ich verpasst hatte.

Der alte Miet-Chevy hatte die Gangschaltung noch am Lenkrad. Unwissenheit ├╝ber den Gebrauch dieser Technik f├╝hrte dazu, dass wir das Fahrzeug nach Entgegennahme erst einmal r├╝ckw├Ąrts in eine Blechtonne karrten. Fehlte nur noch, dass Oscar aus der Sesamstra├če seinen Kopf aus eben jener Tonne stecken und sich lauthals beschweren w├╝rde: „Ihr Penner, k├Ânnt ihr nicht aufpassen…!“ So weit meine romantisch-verkl├Ąrte Amerika Fantasie.

Irmi hat uns nach Ankunft erst einmal Amerika erkl├Ąrt. Gemeinsam sa├čen wir um eine Pizza von der Gr├Â├če eines M├╝hlrads, w├Ąhrend sie einen Monolog hielt ├╝ber das Tipping, die Verkehrsregeln in den USA und wie man reagiert, wenn man von einem Polizisten angehalten wird. Au├čerdem hat sie uns mit auf die Turkey Jagd genommen. Und tats├Ąchlich funktioniert das wie in der Kitkat Werbung. Alle Protagonisten verstanden sich bestens im ber├╝hmten Turkey Lockruf. Am besten konnte das allerdings Jimmy-the-Turkey, ein ├Ąlterer Herr um die 90. Ich glaube der war auch genetisch gesehen mit den Truth├Ąhnen verwandt.

Nun waren wir nur noch halb so planlos. Irmi fand das stark ├╝bertrieben und hat uns erst einmal zu AAA gezerrt, wo wir mit 4 Pounds Kartenmaterial ausgestattet wurden. Ach ja, diese nichtmetrischen Systeme! Wer hat sich das eigentlich einfallen lassen? V├Âllig umpraktikabel! Wie viel waren noch 600 Meilen? 680 km? Prima, da kommen wir noch im Hellen an! Hier tankt man Gallonen. Nicht Liter. Als wir mittels angewandten Dreisatz dann ausrechneten, dass die Benzinpreise unglaublich g├╝nstig sind, wurde jener Tag zum Feiertag erkl├Ąrt! Nein, es gab auch noch keine Umrechnungs-App!

Und es gab noch einige Dinge mehr, die buchst├Ąblich nach hinten los gingen. Die Karten waren h├Âchst userunfreundlich. Meistens hat es meine Mutter geschafft, die Karten w├Ąhrend der Fahrt ├╝ber die Breite der kompletten Windschutzscheibe zu „entfalten“. Da hatten wir wieder den Durchblick! An die j├╝ngere Generation: Nee, nix Navi! Gab es net! Und so fuhren wir die Interstates und Highways hin und wieder mal in die verkehrte Richtung – so als ob die Entfernungen hier ja nicht so dramatisch sind.

Essen gehen ist auch so ein Spezialthema. Vor allem: Wo geht man in Amiland bezahlbar essen?┬á(Der Dollarkurs war seinerzeit in schwindelerregender H├Âhe!) Nun, man geht zu Ponderosa oder in ein anderes Family Restaurant, bezahlt den „Eintritt“ f├╝r das „All-you-can-fress“-Buffet und bucht nach Gusto noch ein Steak dazu. G├╝nstig! „Fr├╝hst├╝ckt bei Perkins“ – herrlich – vom durchgebratenen Speck, W├╝rstchen, Muffins, Marshmallows und Pancakes mit Honey Spread und Maple Syrup – alles auf einem Teller. Mc Donald’s an jeder Ecke. Ich konnte mein Gl├╝ck nicht fassen.

Lebensrettende Ma├čnahmen – Fastfood in USA

Einmal wollten wir was anderes als Burger und Muffins und sind zu irgend einem Japaner gegangen. Den hatten wir per Zufall auf unserer Strecke ausfindig gemacht. Drau├čen war kein „Menu“ angeschlagen. Egal! Wir hatten Hunger und sind zu viert – Mama, Papa, Bruderherz und meine Wenigkeit – reingerauscht in den asiatischen Tempel der Gl├╝ckseligkeit. Sofort hatten wir einen Platz an einer hufeisenf├Ârmigen Theke. Dahinter wetzte ein Samurai inbr├╝nstig ein schwertlanges Messer. Mein Vater schaute schon mal in die Karte. Ich war noch v├Âllig fasziniert von diesem Laden mit dem japanischen Ambiente. Dann schaute auch ich in die Karte. Alle schauten in die Karte. Und alle schwiegen. Die Preise verschwammen vor meinen Augen. Dann der vernichtende Spruch unseres Oberh├Ąuptlings: Wenn wir hier essen, sind wir pleite f├╝r die n├Ąchsten 3 Wochen. Ich verstand. Alle verstanden. Wir mussten gehen… und zwar schnell.

W├Ąhrend ich heute alles andere als ein Problem damit h├Ątte zu sagen, dass das Preisniveau nicht mit meinem Brieftascheninhalt vertr├Ąglich ist, war mir diese Situation nur allzu unangenehm. Und so standen wir auf und ich fing an zu laufen.., nein, ich begann geradezu aus dem Restaurant zu rennen. Und ich h├Ârte nicht eher auf bis ich v├Âllig ersch├Âpft au├čer Reichweite war. Jo, so ist das, wenn man mit nem Postpubertier reist. Ich glaube, heute nehmen das meine Eltern sportlich.

Unsere Eingew├Âhnungsphase in Rochester neigte sich dem Ende. Die Niagara F├Ąlle waren mein pers├Ânliches Highlight hier oben im Norden der USA. Viel hat sich ver├Ąndert seither. Die Innenstadt von Niagara Falls ist heute zur „Tourist Trap“ mutiert. Aber man kann dies ignorieren, wenn man will. Und das habe ich.. ┬áes gibt hier so viel anders zu entdecken. Und die F├Ąlle sind immer noch die F├Ąlle, vielleicht sind von der Abbruchkante ein paar Zentimeter abgebr├Âselt in der vergangenen Zeit – aber der immer noch faszinierende Horseshoe ist geblieben.

Die Feuertaufe hatten wir also knapp bestanden und so wurden wir los gelassen in die Weite des Wilden Osten – einmal von Nord nach S├╝d – von Rochester nach Key West.

All das, was wir sahen, war wie aus einer anderen Welt und dennoch vertraut. Die typischen Polizeisirenen – hatte ich doch tausende Male in US-amerikanischen Serien geh├Ârt. Aber dass die sich tats├Ąchlich 6.300 km von zu Hause entfernt genauso anh├Ârten, dass erstaunte mich dann doch. Und ├╝berhaupt die unendliche Weite! 600 Meilen sind ├╝brigens 965 km – dumm gelaufen.

B&B in Charleston

B&B haben wir gemacht. Das war einfach spitze! In Washington bei John in einem alten Stadthaus, in Charleston bei einem alten Ehepaar, das so goldig war, dass ich es am liebsten adoptiert h├Ątte, in Savannah in einem alten Herrenhaus. Bananenpflanzen wuchsen im Hof. Bei Christine in St. Augustine, die uns morgens zum Fr├╝hst├╝ck frische Mangos aus ihrem Garten pfl├╝ckte und frische Pancakes zubereitete.

Und dann ging’s nach Orlando. Disney World! 10 Stunden waren wir im Magic Kingdom. Es war der 4. Juli. Kein einigerma├čen reflektierter Mensch geht am amerikanischen Unabh├Ąngigkeitstag in einen Freizeitpark. Ich habe nie wieder das Datum des amerikanischen Unabh├Ąngigkeitstages vergessen. Irmi hatte beim letzten Briefing in Rochester empfohlen: „Nehmt alles mit! Es ist toll!“ Das haben wir auch. Und ich habe mich gewundert, wie zivilisiert, immer sch├Ân in einer Reihe mit geb├╝hrendem Abstand zum Vordermann der „gemeine“ Amerikaner in der Schlange steht. Das hat die Wartezeiten an den Attraktionen mehr als angenehm gemacht. Noch heute stehe ich lieber in einer amerikanischen als in einer deutschen Schlange.

Und dann kam die Disney-Light-Parade und das Feuerwerk und… die amerikanische Hymne. Amerikaner stolz mittr├Ąllernd mit der Hand auf dem Herz. Nationalstolz? Wow, das war mir sowas von fremd. Ich hatte G├Ąnsehaut. Im Moment ist er bei unseren demokratischen Freunden etwas abhanden gekommen. Aber der kommt schon wieder!

Cinderella’s Castle – 4. Juli 1988

 

Und dann ging’s am Ende unserer Tour ins damals beschauliche Marathon auf den Florida Keys, wo meine Eltern von Bettfl├Âhen zerbissen wurden.┬áIch – zu meiner Verteidigung – hatte ja sofort meinen Unmut kundgetan, als wir auch die n├Ąchste Gro├čstadt – namens Miami – einfach so im wahrsten Sinne des Wortes „links liegen lie├čen“. „Wir wollen erst nach Key West!“, hie├č es. Die Tage zur Abreise waren gez├Ąhlt und die Chance, einmal eine richtig coole amerikanische Gro├čstadt unsicher machen zu k├Ânnen, schwand. Umso erfreulicher war der Angriff der Bettwanzen! Bed Bugs sind ├╝brigens immer noch ein Thema in den USA. So manches nicht vern├╝nftig gepflegte Hotel hat auch heute noch damit zu k├Ąmpfen. Allen voran unser erstes Crewhotel in NYC nur wenige Jahre sp├Ąter: Das Penta-Hotel! Ich glaube die sind aufgekauft worden und haben ein Relaunch durchgemacht. Es w├╝rde mich nicht wundern, wenn es an den Bed Bugs lag! Wie auch immer, die unerfreuliche Situation veranlasste meine Eltern, kurzerhand umzukehren und in Miami Beach nach einem netten Hotel zu suchen. Tschakka! Das war eine klassische Win-Win-Situation. Miami f├╝r mich und daf├╝r keine Insect Bites mehr f├╝r den Rest der Familie. Heute kann man sich ├╝brigens ├╝ber Bed Bug Reports im Internet informieren.

Vieles hat sich ver├Ąndert in den USA, aber in den Grundfesten ist doch alles irgendwie erstaunlich gleich geblieben. Das Internet hat nat├╝rlich viel dazu beigetragen, dass das Reisen in die USA kinderleicht wurde. Es hat allerdings auch ein St├╝ck weit entzaubert, kann ich doch per Street View alles vorab schon mal „abreisen“ und jedwede Insidertipps sind irgendwo in den Weiten des „world wide web “ abrufbar.

Und dennoch warten ├ťberraschungen jetzt wie damals hinter jeder Ecke. Damals war es James „Jimmy“ Stewart, den wir entdeckten, als er mit anderen Schauspielern nach einem Empfang bei Ronald Reagan aus dem Seiteneingang des Wei├čen Hauses trat. In die Jahre gekommen war er. Aber mein Vater hat ihn sofort erkannt. Heute zeugen Panzersperren, ein ├ťberaufgebot an Security, Body-Screening und allgemeine Absperrungen sensibler Bereiche von einem hohen Sicherheitsbed├╝rfnis – seit dem 11. September 2001. Das wird sich wohl auch nicht mehr ├Ąndern.

James „Jimmy“ Stewart – Empfang im Wei├čen Haus

Eines hat sich jedoch f├╝r mich nicht ver├Ąndert. Und da konnte auch das Internet keinen Schaden anrichten. Es ist immer noch die Faszination ├╝ber den Way auf Life, diese relaxte, unverkrampfte Lebensart der Amerikaner. Die Faszination der Vielfalt der Menschen, der Natur und Kultur, aber auch ┬ádie der verr├╝ckten Machenschaften in Politik und Wirtschaft. Es ist die Faszination, die von inspirierenden amerikanischen Gro├čst├Ądten und von der Unverg├Ąnglichkeit traumhaft sch├Âner amerikanischer Nationalparks ausgeht.

Aber allem voran ist es das unbeschreibliche Gef├╝hl nach Hause zu kommen, jedes Mal ┬áwenn’s „r├╝ber“ geht.

12-t├Ągige Rundreise durch den Nordosten der USA

Nachdem wir 5 Tage in New York City verbracht haben, sind wir von New Jersey auf eine faszinierende Mietwagen-Rundreise durch den Nordosten der USA nach Washington, durch Amish-Country rund um Lancaster, zu den Niagara Falls in Kanada, nach Boston und Cape Cod aufgebrochen.

Warum von New Jersey City aus? Nun ja, wir haben intensiv Mietwagenpreise ├╝ber Billiger Mietwagen verglichen und dabei hat sich herausgestellt, dass die Mietwagen wesentlich g├╝nstiger sind ab Anmietung in New Jersey als im Bundesstaat New York (z. B. ab JFK Airport). Dabei wurde uns Budget mit den besten Konditionen „ausgespuckt“. Vom Hotel bis zu Budget (351 Luis Munoz Marin Boulevard Marin Blvd &, 1st St, Jersey City) war es mit der PATH von der 33rd St (Herald Square) bis zum Journal Square in Jersey City nur eine 17-min├╝tige Fahrtzeit. Das Auto von Budget war prima, der Service flott.

Alle Unterk├╝nfte habe ich ├╝ber Booking.com, Expedia oder HotelsCombined gebucht.

 
 

Und hier k├Ânnt ihr unsere Route auf Google Maps mit Sehensw├╝rdigkeiten, Restaurants, Ausflugstipps und sonstigen Empfehlungen nachverfolgen (auch Fotos sind eingebunden):

Tour 1: Jersey City (NJ) Washington (DC) mit 3 ├ťbernachtungen im Holiday Inn Rosslyn @ Key Bridge – 370km

Unser erster Streckenabschnitt nach Washington DC f├╝hrte ├╝ber Delaware und Maryland nach Virginia.

Das Holiday Inn Rosslyn at Key Bridge war f├╝r uns der ideale Ausgangspunkt f├╝r unsere Entdeckungsreise durch Washington DC, denn die U-Bahn Haltestelle Rosslyn liegt quasi um die Ecke und bietet ein hervorragende Anbindung an das Regierungsviertel. Das Hotel liegt ├╝brigens in Arlington im Bundesstaat Virginia und dennoch zentral zu allen Sehensw├╝rdigkeiten.

Nach dem Fr├╝hst├╝ck in der 17. Etage mit einmaligem Blick auf den Potomac River, haben wir zun├Ąchst einmal das Regierungszentrum samt Wei├čem Haus, Capitol, Lincoln Memorial mit Reflecting Pool, Washington Monument, Smithsonian National Museum und Downtown erkundet.

Sehr interessant ist auch das Petersen House, der Ort, an dem Abraham Lincoln nach dem Attentat im Ford’s Theatre starb. Der Eintritt  f├╝r die 20-min├╝tige Audio-Tour kostet nur 3 $. Nicht abschrecken von der langen Schlange vor dem Haus! Es geht z├╝gig voran! Tickets gibt es  hier

Capitol

Am zweiten Tag haben wir Arlington mit dem Nationalfriedhof einen Besuch abgestattet. Die Highlights sind sicherlich zum einen das schlichte Grab von John F. Kennedy und seiner Frau Jackie vor der ewigen Flamme und das Grab des Unbekannten Soldaten, das seit 1948 von Soldaten des 3. US-Infanterieregiments bewacht wird. Aufgrund ihrer au├čergew├Âhnlichen Wachabl├Âsung tr├Ągt dieses Regiment auch den Namen ÔÇ×The Old GuardÔÇť.

Anschlie├čend bietet sich ein Spaziergang vom Hotel aus ├╝ber die Francis Scott Key Bridge in das h├╝bsche Georgetown zum Bummeln, Schlendern und Cupcakes futtern bei Georgetown Cupcakes an. Oder man genie├čt den Sonnenuntergang ├╝ber dem Potomac River im Georgetown Waterfront Park .

M Street in Georgetown
Standing in Line bei Georgetown Cupcake

Als Weinliebhaber haben wir eine Stippvisite in das malerische Virginia unternommen und in der Naked Mountain Winery eine Weinprobe genossen. Die Weinprobe mit 5 Weinen kostet nur 10 $, dazu haben wir einen Naschteller mit verschiedenen K├Ąse- und Schinkensorten, Cracker, Trauben, karamellisierte N├╝sse und Walnussbrot f├╝r 20 $ zum Teilen bestellt. Und dann ging’s los. Frei nach dem Motto „Drink Naked!“ Lecker!

Tour 2: Washington (DC) – Lancaster (PA) mit 1 ├ťbernachtung im Lancaster Inn – 200 km

├ťber Baltimore (MD) f├╝hrte uns die Tour weiter bis nach Lancaster in Pennsylvania – und damit ins Herz des Amish Country. Da die Amish People f├╝r uns selbstverst├Ąndliche und allt├Ągliche Dinge wie Telefon, Strom oder Autos ablehnen, f├╝hlt man sich hier in Lancaster County zur├╝ckversetzt in l├Ąngst vergangene Zeiten. Dies macht den Reiz dieser l├Ąndlichen Umgebung aus. Hausmannskost in den Amish Restaurants, Einsp├Ąnner-Pferdewagen und W├Ąscheleinen so lang wie die aus der fr├╝heren „Wei├čer Riese – Waschmittelwerbung“ – all das ist das Land der Amischen, eine eigene faszinierende Welt.

├ťbernachtet haben wir im The Country Inn of Lancaster mit dem besten Preis-/ Leistungsverh├Ąltnis in Lancaster. Die Anlage im Country Stil mit Amish-M├Âbeln und dekorativen Amish-Quilts bietet jeweils kleine private Terrassen oder Balkone und einen Pool. Kaffee und Tee stehen immer zur Verf├╝gung, das Fr├╝hst├╝ck wird in der Lobby eingenommen. Es gibt einen Pool und f├╝r die Shopping Fans ist das Tanger Outlet nur 2 Fahrminuten entfernt.

What to do in Amish Country:

  • Amish „Hausmannskost“ auf dem Farmer’s Market in Bird-In-Hand am Counter probieren
  • Kitchen Kettle Village besuchen mit ├╝ber 40 Shops (hausgemachte Backwaren, Marmeladen, Spezialit├Ąten, Souvenirs), Restaurants und ├ťbernachtungsm├Âglichkeit
  • Stoltzfus Meat Market durchst├Âbern
  • Eine Tour kreuz und quer durch Lancaster County auf den Spuren der historischen „Covered Bridges“ – ├╝berdachte Br├╝cken. Eine Karte mit eingezeichneten Br├╝cken findest du hier.
Gewagte Kombi!
Ein Leben ohne W├Ąschetrockner gestaltet sich so…
Einsp├Ąnner – traditionelles Fortbewegungsmittel bei den Amish
Warte, Mama, ich will mit zur Post!
Eis f├╝r alle! Intercourse – PA
Ein Schw├Ątzchen in Intercourse, PA

Tour 3: Lancaster – Niagara Falls mit 2 ├ťbernachtungen in Niagara Falls (Kanada) im Always Inn – 550 km

Nachdem wir noch durch einige der beschaulichen „Covered Bridges“ gefahren sind, verlassen wir das faszinierende Land der Amish und brechen auf zu den Niagara-F├Ąllen. Die Tour f├╝hrt vorbei am Hershey-Park, dem Vergn├╝gungs- und Wasserpark von Hershey – Amerikas s├╝├čestester Erfolgsstory. Hershey-Schokoladen-Victims sollten bei Harrisburg auf die Bremse treten und abfahren! Und dies insbesondere ab Sommer 2020! Denn dann er├Âffnet Chocolatetown – ein weiterer Park im Park mit einem neuen Hershey Flagship Store, einer s├╝├čen „Kisses Fontain“, einem Ice Cream Parlor und sonstigen s├╝├čen Versuchungen an jeder Ecke plus einer neuen (15.) Achterbahn der Superlative.

Irgendwann nach einer doch sich sehr ziehenden Strecke tauchen wir in den Bundesstaat New York ein und verlassen auf H├Âhe der Rainbow Bridge ,die ├╝ber den Niagara River f├╝hrt, die USA f├╝r einen Kurzbesuch in Kanada. Unser Domizil ist das perfekt gelegene Always Inn B&B in Niagara Falls.

Ein 2 km langer, beschaulicher Fu├čweg f├╝hrt entlang des Niagara River zu den ber├╝hmtesten Wasserf├Ąllen der Welt. Die Besitzer des kleinen B&B sorgen f├╝r eine famili├Ąre Atmosph├Ąre, in der man sich sehr willkommen f├╝hlt. Das historische B&B ist mit antiken M├Âbeln ausgestattet. Morgens wird im h├╝bschen Salon ein ausgezeichnetes warmes Fr├╝hst├╝ck serviert mit Eierspeisen, frischem Obst, Muffins, M├╝sli, duftendem Kaffee und S├Ąften. Das Gastgeberpaar versorgt uns noch mit erstklassigen Vor-Ort-Tipps und beantwortet ausf├╝hrlich alle Fragen zu Ausfl├╝gen und Attraktionen der Umgebung.

Gleich nach der Ankunft besichtigen wir erst die beeindruckenden amerikanischen und dann die markanten kanadischen Horseshoe Falls. Das Zentrum des ├ľrtchens Niagara Falls ist ein bisschen gew├Âhnungsbed├╝rftig, denn es ist leider ├╝ber die Jahre hinweg zu einem Vergn├╝gungspark mit Disney-Land-Charakter und diversen Touristenfallen wie „Ripley’s Believe It or Not!“ mutiert. Eine Attraktion haben wir dann doch gebucht, weil wir einmal m├Âglichst nah an die F├Ąlle herankommen wollten: „The Journey behind the Falls“ war sehr beeindruckend, weil man die Wucht der Wassermassen hier eindrucksvoll vor Augen gef├╝hrt bekommt.

Mit den Wassermassen auf Tuchf├╝hlung
„Journey behind the Falls“
Die ber├╝hmten Horseshoe Falls

Anstatt des Trubels in Niagara Falls haben wir die Sch├Ânheiten dieser Umgebung erkundet und sind den Empfehlungen unseres Gastgebers gefolgt, der einen Besuch in einem nahe gelegenen Weingut vorgeschlagen hat! F├╝r uns als Weinliebhaber ein absolutes Muss!

Aber der Reihe nach. Wenn man den Niagara River stromabw├Ąrts folgt, kommt man zum „Niagara-Whirlpool“ mit seinen gigantischen Stromschnellen. An dieser Stelle, an welcher der Niagara River um 90 Grad „abbiegt“, hat sich ein 38 m tiefer, gef├Ąhrlicher Strudel gebildet – kurz  „Whirlpool“. Mit einer Gondel (Whirlpool Aero Car) kann hier den River ├╝berqueren. Anstatt den Fluss zu ├╝berqueren, kann man auch zum Whirlpool herunter wandern. In der N├Ąhe der Einfahrt zum Golfplatz haben wir einen kurzen Fu├čweg durch den Wald gefunden, der direkt an das Ufer des Whirlpools f├╝hrt.

Am folgenden Tag haben wir dann einen Ausflug in die Umgebung unternommen, um das empfohlene kanadisches Weingut Caroline Cellars mit Gutssch├Ąnke – ganz im Stile unserer Strau├čwirtschaften – zu besuchen. Im gro├čen aus Holz gebauten Anwesen gibt es einen gro├čen Gastraum. Gutsweine und kreative Gerichten von der Karte kann man hier in entspannter Atmosph├Ąre genie├čen. Absolute Empfehlung!

Caroline Cellars Winery in Niagara-on-the-Lake
The Farmhouse Cafe – Caroline Cellars – Family Estate Winery

Anschlie├čend sind wir weiter in das beschauliche Niagara-on-the-Lake gefahren. Das romantische Niagara-on-the-Lake liegt direkt am Ontariosee. Besonders gefallen hat uns, dass die Stra├čen und H├Ąuser in einer einzigen Blumenpracht versinken.

..und irgendwie hatten wir am Ende unseres Aufenthaltes noch Lust auf ein bisschen „Beaching“. Da Niagara Falls strategisch g├╝nstig zwischen dem Ontario- und dem Eries liegt, haben wir uns auf in das 30 km entfernte Crystal Beach am Lake Erie gemacht. Unsere Erwartungen wurden ├╝bertroffen! Wir finden einen 3 km langen, hellen Strand mit feinem Sand, kristallklares Wasser und h├╝bsche Holzh├Ąuschen, die den Strand s├Ąumen, vor. Ideal, um ein wenig zu baden und zu entspannen.

Tour 4: Niagara Falls – Boston mit 2 ├ťbernachtungen im Courtyard by Marriott – Boston South

Auf nach Boston!

Der n├Ąchste l├Ąngere „Ritt“ f├╝hrt uns wieder zur├╝ck an die Atlantikk├╝ste, und zwar in die 750 km entfernte Hauptstadt Massachussets resp. die gr├Â├čte Stadt Neuenglands – Boston.

Boston ist eine der ├Ąltesten St├Ądte der USA und geschichtlich bedeutsam, da hier Proteste gegen eine Erh├Âhung der Teesteuer durch das britische Parlament den amerikanischen Unabh├Ąngigkeitskrieg ausl├Âsten. Bekannt wurde die Stadt in diesem Zusammenhang durch die „Boston Tea Party“ vom 16. Dezember 1773.

Eingecheckt haben wir im Courtyard by Marriott Boston South. Das Hotel liegt durch seinen U-Bahn-Anschluss Newmarket in g├╝nstiger Ausgangslage zur Innenstadt. Au├čerdem befindet sich das Hotel direkt neben der South Bay Center Mall mit einigen Shops wie Famous Footwear, Marshalls, Nike Factory Outlet, Old Navy, Converse und g├╝nstigen Kettenrestaurants: Applebee’s (Steak & Burger), Olive Garden („Italiener“) und Starbucks.  Aber auch das familiengef├╝hrte Diner Victoria’s ist ein Tipp, wenn der Hunger kommt! Von Donnerstag bis Samstag hat Victoria’s sogar 24h ge├Âffnet, so dass auch der Appetit auf einen Burger auch in der Nacht noch gestillt werden kann!

Eine sehr empfehlenswerte Sehensw├╝rdigkeit in der Stadt auf Basis der geschichtlichen Ereignisse ist der „Freedom Trail“. Dieser 4 km lange ÔÇ×Pfad der FreiheitÔÇť f├╝hrt den Besucher zu 16 historischen St├Ątten in der Stadt und ist daher die ideal, sich einen ├ťberblick ├╝ber das historische Boston zu verschaffen. Startpunkt ist am Visitor Center im Boston Common – einer ├Âffentlichen Parkanlage im Stadtzentrum.

Tipp: Anstatt den Freedom Trail nach Erreichen der Endstation an der USS Constitution komplett zur├╝ckzuwandern, kann man auch herrlich mit der F├Ąhre zur├╝ckfahren. Ein toller Blick auf Boston ist gewiss! Abfahrt: Am Charlestown Navy Yard Ferry Terminal (ein Dock weiter), Ankunft: Long Wharf South, Preis: 3,50 $ one way

Der Subway Tagespass inklusive F├Ąhre kostet 12 $.

Long Wharf South

Sehenswert als auch ideal f├╝r den kleinen Snack zwischendurch ist Quincy Market. Hier findest du in der langen Markthalle Streetfood vom Feinsten, insbesondere nat├╝rlich die ber├╝hmte Lobster Roll! Um den Quincy Markt herum laden Souvenirst├Ąnde zum Bummeln ein. ├ťbrigens: Die meiner Meinung nach besten Lobster Rolls gibt es bei Yankee Lobster im Seaport District.

Am Folgetag stand dann noch ein Ausflug zur ber├╝hmten Elite-Universit├Ąt Harvard in Cambridge auf dem Programm. Harvard ist mit Gr├╝ndungsjahr 1636 die ├Ąlteste Universit├Ąt der USA. Bekannte Absolventen sind Barack und Michelle Obama, Mark Zuckerberg, der Schauspieler Matt Damon sowie Al Gore und Michael Bloomberg, ehemaliger B├╝rgermeister von NYC, um nur eine kleine Auswahl zu nennen.

Mit der Red Line f├Ąhrt man in Richtung Alewife und erreicht vom Zentrum aus, zum Beispiel von der Park Street am Boston Common, in 12 Minuten die Harvard Subway Station.

Tour 5: Boston (MA) – Cape Cod mit 3 ├ťbernachtungen im Cape Colony Inn in Provincetown

Cape Cod ruft! Sonne, Strand und Meer und Whalewatching stehen ab sofort auf dem Programm. Aber bis dahin ist noch eine Strecke von 180 km zu fahren und die Fahrt ├╝ber Cape Cod’s Highway 6 zieht sich noch einmal ordentlich.

Aber dann k├Ânnen wir bei herrlichstem Sonnenschein im Cape Colony Inn an der Nordspitze von Cape Cod’s Provincetown einchecken. Und schon gleich machen wir uns auf, dieses einzigartige Fleckchen Erde zu erkunden.

Durch die D├╝nenlandschaft zum Meer – der Dune Shacks Trail

Cape Cod besticht durch ungez├Ąhmte Landschaft mit naturbelassenen Traumstr├Ąnden und durch sein schillerndes Epizentrum – Provincetown. P’town, wie Provincetown liebevoll genannt wird, war einst ein kleines Fischerdorf. Heute zieht P’town magisch Besucher aus aller Welt an und ist vor allem Sehnsuchtsort von K├╝nstlern und und der LGBT (= Lesbian, Gay, Bisexual, Transgendered)-Szene. Und so ist das bunte St├Ądtchen vor allem ein Inbegriff von Toleranz, Freiz├╝gigkeit und Individualit├Ąt. Pastellfarbene Shops, brillante Kunstgalerien, ein ungez├╝geltes Nachtleben und urige Restaurants mit Fischspeziali├Ąten findet man auf der pittoresken Commercial Street in P’town.

„Hetero? Don’t worry, nobody is perfect“ steht auf einem der T-Shirts in einem kleinen Souvenirladen. Ein Spruch, der stellvertretend f├╝r das Selbstverst├Ąndnis und die Lebensart der Menschen hier steht. Auf mich wirkt dieses quirlige ├ľrtchen einfach nur angenehm unverkrampft. Etwas, das man bei aller, auch h├Ąufig kolossal ├╝bertriebener political correctess, gerne mal ins heimatliche Deutschland beamen m├Âchte.

Quirliges P’town bei Tag
.. und bei Nacht

Und so tauchen wir ein in diese einzigartige Welt, dieses Muss f├╝r alle Neuengland-Besucher, mit seinen Leuchtt├╝rmen, Fahrradwegen und endlosen Traumstr├Ąnden.

Das Highlight des Aufenthaltes auf Cape Cod folgt auf dem Fu├če: Eine Whale Watching – Tour in der Cape Cod Bay, wo sich Buckelwale und Finnwale von April bis Oktober in Scharen tummeln. Nach Erkundigungen in unserer Unterkunft haben wir beim Anbieter Whale Watch Provincetown die fr├╝he Tour um 9:30 Uhr gebucht. Die 3-st├╝ndige Tour hat sich mehr als gelohnt! Wir sind einer Vielzahl von Buckelwalen unglaublich nah gekommen, konnten Sie beim Fressen, Spielen und Springen beobachten und bekamen viele interessante Informationen ├╝ber die Verhaltensweisen der Meeresgiganten on top.

Und dann kommt der spannenden Augenblick, wenn der Wale abtaucht, f├╝r einen Moment die riesige Schwanzflosse aus dem Wasser ragen l├Ąsst und dann an anderer Stelle verr├Ąterische Blasen ank├╝ndigen, dass der Humpback Whale hier wieder auftauchen wird. Ein fantastisches Erlebnis!

Zwei Buckelwale beim Fressen
Ein Buckelwal schwimmt auf unser Boot zu…
..taucht ab..
..springt aus dem Wasser..
und „winkt“ uns noch mehrmals zum Abschied zu! ­čÖé

Mit diesen beeindruckenden Bildern im Kopf verlassen wir Provincetown wieder gen New York City und weiteren aufregenden Tagen in der Megametropole.

Alle Unterk├╝nfte habe ich ├╝ber Booking.com, Expedia oder HotelsCombined gebucht.

Daf├╝r gibt es auch die passende Lekt├╝re, wenn du magst: Streifz├╝ge durch New York – mein New York Buch – viel Spa├č beim Lesen! Deine Tanja

F├╝r Kindle und als Taschenbuch: Streifz├╝ge durch New York oder als eBook bei Thalia, bei Weltbild, und bei Hugendubel

 

Zur├╝ck nach NYC

Welche Kreditkarte f├╝r die USA?

Ohne Kreditkarte in die USA zu reisen ist ein wenig wie Fahrradfahren ohne Lenker. Ohne die Plastikkarte mit der hochgepr├Ągten und damit tastbaren Kreditkartennummer ist das Reisen in die USA h├Âchst unbequem, wenn nicht sogar unm├Âglich. Das f├Ąngt schon damit an, dass man eine Kreditkarte als Sicherheit bei der Autovermietung oder beim Einchecken imHotel erforderlich ist. Auch wenn es theoretisch auch m├Âglich ist, mit „Unsummen an Bargeld“, den altehrw├╝rdigen Traveller Checks aus anno dazumal oder auch mit der EC-Karte (mit Maestro Zeichen, V-Pay gilt nur f├╝r den Euroraum) ├╝ber die Runden zu kommen. Komfortabel ist das im Mutterland der Kreditkarte nicht!

Mehr noch empfehle ich immer mehrere Kreditkarten (mindestens zwei) mitzunehmen. Warum?

  • Erstens ist man dann auch noch liquide, wenn denn wirklich mal eine verschwinden sollte, auf welchem Weg auch immer.
  • Zweitens tats├Ąchlich die Karte aufgrund von Missbrauch gesperrt werden musste (aber keine Panik, das ist zwar ├Ąrgerlich, aber man ist versichert! Ich habe das Geld bei den folgenden, von mir empfohlenen KK immer zeitnah und anstandslos zur├╝ck erstattet bekommen)!
  • Drittens kann auch mal ein h├Âherer Betrag als Sicherheit auf der KK geblockt werden. Fluggesellschaften und Mietwagenunternehmen praktizieren dies gerne und die Verwunderung ist dann gro├č, wenn das Limit pl├Âtzlich ausgesch├Âpft ist. ├ťbrigens: In diesem Fall schafft ein Anruf beim Kreditkartenunternehmen Abhilfe!

Meine drei IMMER-IN-USA-DABEI-KREDITKARTEN

Mastercard (oder Visa) der Hausbank

Jahresgeb├╝hr und Auslandsumsatz von 1% werden hier f├Ąllig. Andererseits habe ich Mastercard auch schon sehr kulant erlebt. Nachdem das Reiseb├╝ro ÔÇ×TicketPointÔÇť vor einigen Jahren bankrott ging ÔÇô ein Gesch├Ąftsf├╝hrer hatte im gro├čen Stil Geld unterschlagen ÔÇô habe ich aufgrund dieses ÔÇ×BetrugsfallesÔÇť von Mastercard 3 Fl├╝ge im Wert von ca. 3.000 ÔéČ anstandslos zur├╝ckerstattet bekommen! Es bestand kein Sicherheitsleck seitens Mastercard, sondern einzig die Buchung beim „falschen“ Online-Reiseb├╝ro meinerseits. Mastercard h├Ątte diese Erstattung sicherlich nicht erbringen m├╝ssen. Meine Mastercard ist aufgrund dieser Kulanz – Erfahrungen immer dabei! Sicherheitsprobleme hatte ich ansonsten mit der Mastercard NIE

American Express

Ohne meine Amex fahre ich nicht in die USA und das hat seinen Grund: An den Tankstellen muss bei Kreditkartenzahlung oftmals der ZIP-Code, also die Postleitzahl eingegeben werden. Bei der Zahlung mit der Visa-Card oder der Mastercard funktioniert weder die heimische Postleitzahl, noch irgendein beliebiger ZIP-Code der USA oder auch die Standardeingabe 0000. Das bedeutet, dass die Kreditkarte an der Tankstelle erst hinterlegt werden muss, man einen bestimmten Betrag abbuchen l├Ąsst, den man dann ÔÇ×vertankenÔÇť kann. Sollte man weniger tanken als man bezahlt hat, dann bekommt man den Differenzbetrag erst mit der n├Ąchsten Kreditkartenrechnung wieder gutgeschrieben! F├╝r denjenigen, der dies so nervig wie ich empfindet, der ist mit einer AMEX gut beraten. Und die funktioniert┬áimmer┬ámit der PLZ des Wohnortes!! Weiterer Vorteil: Die Karte Amex von Payback ist kostenlos, man kann hier au├čerdem Payback-Punkte sammeln. Nicht jedermanns-/fraus Sache, denn nat├╝rlich wird hier auch Verbraucherverhalten datenm├Ą├čig „gefischt“. ├ťbrigens, bei manchen Banken, z. B. der Regional Bank in FL fallen bei der Bargeldabhebung mit dieser Karte keine Geb├╝hren an. Es wird ein Auslandseinsatzentgelt von 2% f├Ąllig.

Santander 1plus Visa Card 

Die Santander 1plus Visa Card ist f├╝r mich die ultimativ eierlegende Wollmilchsau! Im Gegensatz zu vielen anderen Kreditkarten fallen dauerhaft keine Jahresgeb├╝hren, Auslandseinsatzgeb├╝hren und auch keine Bargeld-/Abhebungsgeb├╝hren an! Bei der Santander Bank, z. B. am Herald Square in Manhattan, habe ich mehrmals US $ abgehoben – ohne Geb├╝hr! Falls Geldautomatenbetreiber in den USA doch einmal Geb├╝hren erheben sollten, werden diese dem Karteninhaber auf Antrag erstattet. Zus├Ątzlich profitieren Kunden von einem Tankrabatt in H├Âhe von 1% und erhalten gratis eine Zweitkarte. Achtung jedoch bei der Online-Beantragung, damit man nicht aus Versehen eine hochverzinste Ratenzahlung f├╝r die get├Ątigten Ums├Ątze vereinbart!Santander 1PlusCard

Die 1plus Visa Card der Santander Consumer Bank, jetzt dauerhaft ohne Jahresgeb├╝hr – hier direkt bestellen!

..und jetzt sorglos ab in die USA ­čÖé

Eure Tanja ÔŁĄ